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台灣少數女烘茶師創辦「八拾捌茶」 花香與茶香的茶文化空間

位於西門町西本願寺古蹟中的「八十捌茶」輪番所,保留了原有的日式建築風格。

「八十捌茶」店面事務都交由蕭勝元帶領的一群年輕人打理。

輪番所的日式空間特別能表達觀察的歷史況味。

「八十捌茶」的窨製茶,加入台灣特有的原生植物一同窨製。

千禧年保存至今的文山保種茶

嗅覺開啟的烘茶人生

位於台北市汀洲路的「八拾捌茶」一店,四周不是汽機車修理店,就是一般民家,一不小心就會錯過了這個明明應該要很明顯的店面。「八拾捌茶」的店面三坪不到,一個吧檯,加上茶品陳列架,頂多只能容納三、五位客人在此品茶,遇到烘茶篩花的時候,店裡連轉身空間都沒有,幾個年輕人所幸趁著月夜,坐在騎樓下篩花撿花兼聊天,烘茶師進進出出忙烘茶,彷彿他們待著的地方,不是汀洲路的公寓一樓,而是一座三合院的門口埕。

 

「八拾捌茶」的創辦人周杏羽,是台灣少數的女烘茶師。更特別的是,周杏羽其實不迷戀「喝茶」這件事。會去當烘茶師,是因為周杏羽的爸爸愛喝茶,但爸爸晚年得了癌症過世後,她想做一門不用殺生的行業,將功德迴向給父親,便開始到茶莊上班。一開始只是個茶莊包裝人員的杏羽,並不知道自己天生擁有靈敏的嗅覺,此天分被喜愛玩沉香的茶莊老闆發現,慢慢讓杏羽學烘茶,原來要成為一名好的烘茶師,嗅覺與辨別好壞茶的天分很重要,周杏羽的潛能在烘茶後徹底被開發。

 

周杏羽本身不特別偏好哪一類茶,而是像歐洲的香水調香師一樣,必須讓自己保持在客觀狀態,才能精準辨別並呈現每一款茶的特色。

 

後來周杏羽決定開一家茶行,以紀念愛喝茶的父親,在籌備期間遇到擅長品牌形象設計、也有一個愛喝茶的父親的蕭勝元。一個低調沉穩、一個奔放年輕,兩人決定共同推廣茶文化,讓好茶充分為人所知。原本店名只是想叫做88茶,但同樣的念法,中文字的「八拾捌」意義則更為深遠,杏羽與勝元希望所有愛茶的人都能互相攜「手」「合」作,沒有分「別」心,這才將品牌改為「八拾捌茶」,並讓更多不到三十歲的青年軍共同加入創業行列,共同讓台灣人領略台灣茶的美好。

 

東方窨製花的魅力
「八拾捌茶」主力在推廣東方窨製花茶,窨,音義同「燻」然而,窨製花茶是在烘焙茶的過程中,加入花一同窨香,讓茶吸收花的香氣而成。而西式花茶則多是以乾燥花為主體的花草茶,兩者作法大相逕庭。「八拾捌茶」目前所推出的窨製花茶包括常見的茉莉、玫瑰等,更開發了少見的野薑、梔子、玉蘭等種類。

 

窨製花茶過程相當繁複,每個步驟都得小心謹慎。且因每種花的開花時間不同,製茶時間也得跟著開花時間做調整,如茉莉花通常在子夜開花,整個製茶過程往往就得跟著挑燈夜戰。加上需等待發酵與每一次烘焙、退火,一款花茶的製成往往需要三至四周,相當耗時。這幾個年輕人也很敢嘗試不同的口味,像是土肉桂口味、玉蘭花口味、馬告口味的茶,都是極具巧思、挑戰年輕味蕾的新茶風味。

 

這麼小的一個店面,卻懷抱著幾個年輕人的遠大夢想。今年夏天,「八拾捌茶」將在台北市定歷史建築「西本願寺輪番所」開設二店,位於最熱鬧的西門町圓環旁,同時是充滿古意的歷史建築裡,打造一個全新的茶文化空間,正如杏羽與勝元的個性,新舊不衝突、Old is New!

 

八拾捌茶

地址  台北市汀州路二段317號(總店)
電話  02-23688488
營業時間:16:00~21:00(週一公休)

 

文 周培文  攝影 PJ
本文選自LaVie出版書籍《台茶小時代》,更多精彩內容請點選→《台茶小時代

 

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