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在旅店酒吧遇見海明威:柯南道爾最鍾愛的旅館

朗廷酒店可說是英國最知名也最豪華的高級酒店之一。

朗廷酒店The Langham
英國‧倫敦


1891年出版的《波希米亞醜聞》(A Scandal in Bohemia),是倫敦偵探夏洛克.福爾摩斯第一部成功的短篇故事。在此之前有兩本關於福爾摩斯的書,但沒有引起太大的注意。在《波希米亞醜聞裡面》,一名來自克蘭的男爵將福爾摩斯捲入歐洲貴族的勒索,當偵探最後問他的委託人住在哪時,男爵答道:「你可以在朗廷酒店找到我。」


這間倫敦著名的豪華酒店不只一次出現在福爾摩斯的故事裡,早在先前兩本書內收錄的《四簽名》(The Sign of the Four),被人忽略的故事開頭,主角就住在朗廷酒店。摩斯坦上尉在那裡失蹤,他的女兒只好上門尋求福爾摩斯的幫助。另外在《失蹤的法蘭西斯.卡法克小姐》(The Disappearance of Lady Frances Carfax),有間倫敦著名的酒店再次被提到,當然還是朗廷酒店。


而這也不是朗廷酒店第一次出現在文學作品裡了,在19世紀末時,朗廷酒店就是英國極少數真正的豪華酒店之一。酒店在1865年開幕,從此時起就被視為當時代最重要的豪華酒店。歐洲的貴族入住朗廷,迷上了酒店的舒適,包括它的浴室,特別是它們的沖水馬桶。作家們在貴族般的環繞下獲得靈感,其中還包括了那些住在酒店附近的人,亞瑟.柯南道爾爵士,福爾摩斯的創造者,不僅住在附近,還是酒店的常客。連他筆下著名的偵探也搬到這附近。福爾摩斯居住的貝克街,離朗廷酒店只有幾個街區的距離。


1889年在酒店有一場會議,對福爾摩斯的誕生有深遠的影響:在酒店促成之下,8月30日晚間,柯南道爾、作家奧斯卡.王爾德和文學雜誌《利平科特月刊》的主編約瑟夫.馬歇爾.史托達特(Joseph Marshall Stoddart) 碰面晚餐。「這一晚對我來說很重要」,柯南道爾晚年寫道。王爾德和道爾應該是在朗廷酒店,承諾為《利平科特月刊》撰稿。王爾德寫下《道林.格雷的畫像》(The Picture of Dorian Gray),道爾則寫下了《四簽名》,在這個故事裡福爾摩斯第二次登場,並為之後一系列的故事埋下種子。現在的朗廷酒店仍舊是倫敦的知名建築,就像座城堡般矗立在攝政街的北邊,路的對面就是鼎鼎有名的BBC 英國廣播公司大樓。朗廷酒店的建築本體早在1814年就完成,當時是由著名的英國建築師約翰.納許(John Nash)打造的豪宅。納許當時享富盛名,在倫敦建了許多知名的建物,包括今日可見的重建後的白金漢宮。


1863年由建築師約翰.吉爾思(John Giles) 和詹姆斯.穆雷(James Murray) 改建成現在看到複雜的擴建酒店。改建經費是在當時看來都相當昂貴的30萬英鎊,他們將建築改建成奢侈的七層樓建築,有六百間客房和英國的第一台液壓電梯。在1865年6月10日,威爾斯王子,後來的國王愛德華七世(Edward VII) 更為朗廷酒店的開幕剪彩。同時,當時英國的第一間旅行社也坐落在這棟建物裡,湯馬斯.庫克(Thomas Cook)父子旅行社在這裡營業,販售像是國際船票等商品,這家旅行社後來更成為了歐洲最大的旅遊公司。第一代朗廷酒店的成功歷時不長,受到經濟危機的影響,酒店的經營公司在兩年後宣告破產。雖然很快找到接手的公司,但又次經營不善。在二十世紀30年代,


BBC 收購了這棟建築。他們把酒店的部分空間做為儲藏室,把辦公室搬進建物裡,後來更搭起錄音室。當希特勒的軍隊對倫敦進行轟炸時,建物的西廂被摧毀,儲水箱也損壞,水流氾濫整間酒店,導致朗廷酒店不得不暫時關閉。


在60年代,英國廣播公司增加了酒店大樓的使用頻率,把棕櫚庭院當作音樂會的場地,並錄製喜劇節目,酒店的宴會廳則成為資料室。本來BBC 計畫在1980年把酒店完全拆毀,新蓋一棟緊鄰廣播大樓的新辦公室,但施工執照被拒絕,隨後朗廷酒店又被轉賣給投資者,打算將它改建成當地最好的酒店之一。直到1991年,朗廷酒店終於重新開放,一開始是歸編於希爾頓集團旗下的體系,在2004年又轉手給香港鷹君集團,其下的旅館部門則在轉手之後根據傳統,沿用朗廷酒店的名字直到今日。


文/Matt Brown 圖片提供/flickr 

 

本文選自 La Vie 出版書籍《在旅店酒吧遇見海明威:見證75段經典文學、電影與歷史事件場景的旅店》,更多精彩內容請點選→《在旅店酒吧遇見海明威:見證75段經典文學、電影與歷史事件場景的旅店》

 

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