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小街廓的設計生活活水Canoe 讓波特蘭翻身美國最適合文青的城市

文青經濟讓美國非主流城市波特蘭翻身主流,從知名大城市中脫穎而出,搶得「美國最適合文青的城市」前三名,設計好店及餐廳聚集的市中心西區,更吸引許多特地不遠前來的外地人潮。十多年前,這裡還是個生活步調慢、小街廓、被認為商業價值不足的古怪城市,而一切轉變的契機就從西區開發先驅之一的Canoe 說起⋯⋯。

 

在過去,波特蘭給人的印象是個有點古怪的城市。它沒有主流城市的特色,要談藝文或創意發展,幾個大城市如舊金山、紐約、西雅圖更具歷史及優勢。然而,久居藝文之都的Craig Olson 及Sean Igo 發現了波特蘭的潛力,2005年時在波特蘭創立了少數提供高品質商品的選品店Canoe

 

創立Canoe之前,Craig 與Sean 在舊金山住了八年,兩人發現舊金山的一切變得越來越昂貴,許多珍貴的城市特質逐漸流失,而當時波特蘭卻正以一種有趣的方式改變著,Craig 表示:「我們觀察到波特蘭對於建築及各類設計的興趣逐漸增長,而設計商店正好符合發展中的波特蘭精神,是很好的機會。」他們選在當時創業價值仍未被發現的市中心西區,在一條不到一百公尺的荒涼街道上開店。如今此區聚集了眾多波特蘭最好的設計商店及餐廳,是波特蘭生活風格的代表。

 

著重故事行銷力,深度溝通建立認同與價值

「Canoe 的靈感來自於日本和斯堪地納維亞對於設計價值的理解及重視,人們想要的是經過謹慎思考及設計的產品,設計是他們的日常,而不是一種抽象概念或華而不實、用來表彰身分的。這在美國不常見,所以我們希望可以用相同原則創造出這樣的零售店鋪。」店名Canoe 指的是獨木舟,也代表著這裡的選品標準:功能優先、使用天然材質製作,且能經得起時間考驗。兩人花很長的時間遴選商品,常思考著十年之後人們是否還願意使用,因此店內販售商品不常變動,許多都是從開店之初就一直販售到現在,像是經典美國設計Chemex 咖啡機、來自佛羅里達家庭作坊的Zeroll 冰淇淋勺。大多數的選品來自於德國、日本、義大利和北歐,不過由於美國手工業及製造業逐步復興,因此近年也多了許多來自美國的物品, 甚至有一類是來自波特蘭所屬的奧勒岡州設計品。

 

對於波特蘭的設計意識,Canoe 的確有推波助瀾的功勞, 即便近年多了許多設計商店,但Canoe 與他們始終保持著一同發展而非競爭的相處。Canoe 一直專注於與消費者之間的溝通,他們認為,產品相關的訊息也是整個購物體驗的一部分。為此,Canoe 十分重視員工教育訓練,Craig 提到,開店後最大的挑戰其實是讓消費者理解並熟悉Canoe 的理念,且許多人喜歡好設計,但不具有設計背景或者不是設計產業相關,這樣的做法能幫助他們了解商品價值。這種致力培育述說產品背後故事的能力,帶來了認同和價值感。最明顯的成果就是Canoe 成立初期,客人仍限於當時波特蘭的設計族群,而如今,客群組成更為廣泛。

 

今年秋天,Canoe 將會搬到一個更大的地方,同時,也著手透過一些策略合作來打造自有的品牌產品,以開一家百年經典老店的企圖,Canoe隨著那股活水,繼續改變城市的樣貌。

 

Interview靈魂人物現身說法 創辦人CraigOlson

Q:Canoe希望為消費者帶來什麼樣的購物體驗?

A:如同任何零售店,Canoe希望打造一個友善、舒適的環境。但除此之外,我們的目標始終是清楚傳達什麼是好的設計,幫助消費者了解好的設計可以充實生活。為此,我們花許多心力在員工的產品訓練,所以他們對於店內販售的商品有足夠的知識及專業,可以教育消費者。

 

Q:什麼樣的產品或設計能吸引你們的注意?

A:我們通常傾向於那些經得起時間考驗的設計。因此,我們會挑選簡單、設計良好、具有吸引力的產品,而非禁不起時間考驗的時髦產品。只有外表好看是不夠的,功能非常重要。同時我們也會尋找不同價格帶的商品。

 

Q:Canoe能從其他生活風格店鋪中脫穎而出的原因是什麼?

A:根據消費者及業務合作夥伴的回饋,我認為是我們對於述說產品背後故事的能力。我們最近才剛接受Nike的採訪,他們正在進行一個關於產品故事的計畫,我們因此受邀參與。我們關注材料、設計師、產品背後的靈感來源,還有任何有趣的公司歷史,這些資訊都有助於幫助我們的客戶了解及欣賞產品。

 

 

Text / 邱瓊慧  

Photo / Josh Partee

via / Canoe

 

【完整內容請見《LaVie》2015年08月號】

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