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黃金樺:藝術之都Asbury Park:用音樂呼喚遺忘的城市靈魂

汽車文化對城市發展的影響

交通方式的改變,可造就一個城市急速衰敗。 紐約近郊的水岸城市,Asbury Park就是個活生生的例子。1950年前,Asbury Park是大紐約地區人頂著高帽,男人身著西裝,女人曳著長裙在水岸邊社交的渡假勝地。

 

然而,普及於美國5、60 年代的汽車文化,讓擁擠的市中心生活有了舒緩的空間,也大大改變了低密度區域城市的命運。 過去鎮上商店街等的公共空間形塑著郊區小鎮的性格。人們貪圖汽車帶來的方便性,生活中的購物需求,在市郊一一被毫無靈魂的巨型商場所取代。當自家轎車開進了這裝著另一世界的封閉黑盒子後,如Asbury Park 這般的水岸空間所衍伸出的商圈逐步被遺忘。開始,一個個曾招待來訪觀光客的華麗飯店,都被防止毒梟聚集的厚實夾板封包。他曾如主題樂園般的地區吸引力也被裝箱…

 

然而,出身地方的音樂團體與開發商,也可譜寫他再生的可能。

 

在地發跡名人自發性回流引發對地方的認識

知名樂團Bruce Springsteen在1973年發行的「來自Asbury Park的問候(Greetings from Asbury Park, N.J.)」開始鋪陳了未來這裡以音樂再生的可能。 歌詞中,時而透過音樂傳遞愛國信念,對勞工的精神鼓舞,也從不掩飾對家鄉紐澤西熱愛。當Asbury Park 的命運如風中殘燭中飄盪時,樂團不時意外現身當地的著名音樂酒吧Stone Pony。深受歡迎的他們,讓繁華散盡的區域,仍保有一絲讓樂迷們嚮往的理由。

 

音樂讓人看見希望的曙光。

 

或許單單音樂本身不足以瞬間讓城市起此回生。 然而,歌詞所喚起對理想世界的想望,卻讓人心生對這裡的認同,一再回來。 開始,它吸引了一群對音樂熱中的經營者長住下來,願意再博一次,也給這裏播下了再生的火苗。若說矽谷讓新創科技人才聚集,而Asbury Park 水岸邊一個個Live house,則讓過去單靠夏天戲水遊客之稱的水岸城市,成了不分四季匯集音樂人才移居的藝術城市

 

理想開發商結合音樂帶動經濟產值,強化城市品牌

現已由當地開發商 Madison Marquette主導修復並再展Art Deco 美學的百樂門劇院(Paramount Theater)及矗立在岸邊步道北邊端點的1929 年興建的會展大樓(Convention Hall)印證了與一般追求快速利益的開發商不同。 他們深信,開發商的介入,帶來的僅是重生的效率,而要讓Asbury Park的發展能量源源不絕,必要讓所有的居民相信改變的可能。 而只有讓他們看得見屬於自己的社區特色,才能說服大家一同重建Asbury Park 可能的樣貌

 

為了催生音樂成為Asbury Park再生的和新願景,開發商不單單修復了地標型建築,更珍視孕育當地音樂能量的小型音樂表演場,包含小石馬(Stone Pony) 及Wonder Bar等等,更透過串聯音樂預訂平台Live Nation 行銷每季近400場的表演。不少紐約人都開始動了搬來這的念頭,買了房子,也將它當作周末住宅。 足見這裡已不只是個觀光勝地,當地人現在可驕傲地說自己以一個「藝術街區」為家。 一個關於「人」的社區,充滿生活能量的新據點。

 

Asbury Park 的例子證明,不論一個城市曾有的包袱有多大,挖掘自身差異性所建立的有效再生計畫確實能確保它的成功。過去的衰敗,也可咎因於Asbury Park 除了水岸空間外,其他季節的娛樂性就相對真空。 Asbury Park選擇用音樂點燃當地其他的娛樂選擇,為城市品牌加值。在2005年,紐澤西的音樂名人堂更設立在這。音樂博物館也加入城內再造計畫中。

 

在夏天的水岸步道上舉辦的Wave Gathering 音樂節,以音樂迎接原本只來此戲水的遊客。 所有在地商家接連著提供食物、飲品、藝術、音樂、手工藝品,讓延續著幾天的音樂活動,點燃音樂之外的經濟能量。  政府單位更將區域內局部規劃為都市企業區(Urban Enterprise Zone),贊助失業保險提升受雇率外,更對店家的稅率減半,藉以刺激商業活動。

 

終究,對整個城市再生的發展來說,音樂只是個觸媒,要讓遊客待上整個周末,必須整合商家,周邊整體的經濟生態系因而可再度活化。Asbury Park 不跟隨大都市發展的方式,充分利用它跟周邊大都會(包含費城、華盛頓DC、紐約)的近距離,走出了一個都市人在高壓、快速的生活裡所能迅速暫時逃脫的聖地。 現在,有些人稱它是海灘上的布魯克林,Indie 版本的Hamptons,似乎都傳遞的透過音樂的能量,它的獨特品牌已被擦亮,一種嬉皮與精緻兼具的藝術水岸城市於焉成形。

 

 

Text、Photo / 黃金樺

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