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三年慢磨換一品入魂-日本甜點教父荒木隆夫 

荒木隆夫感謝台灣對日本 311 震災伸援,為台灣設計甜點「甘溫元氣棒」

「兩箱打包!」日本成田機場的免稅店前,一款香蕉造型的甜點,讓台灣觀光客趕在登機前搶買,人潮塞滿店面,這樣的場景幾乎天天可見。柔軟蓬鬆的海綿蛋糕內,包裹著香蕉奶油內餡,擄獲不少「甜點控」的心,它,就是遊日必買伴手禮東京香蕉蛋糕。

 

而被日本觀光廳選為前十大人氣伴手禮的北海道白色戀人餅乾,也是外國旅客赴日旅遊必買的產品。以2015年9月為例,白色戀人在日本成田及關西機場,均名列伴手禮銷售冠軍。熱賣不墜,創下年營收180億日圓的兩款伴手禮,其中的共同點,就是出自日本甜點教父荒木隆夫之手。

 

用專利,架高模仿門檻

荒木隆夫的創業之路,並非一帆風順,一塊兩、三口就吃進嘴裡的小甜點,居然花了他3年時間不斷改善。他回憶,在創業之初,為研發出最好的口味,光是配方測試就試了300多種,夜以繼日在實驗室裡測試,除了麵包的口感和口味外,也科學化分析300多種配方的溫度、小麥粉比例等數據。

 

荒木對於產品研發和品質的堅持,換來的是創業前半年完全沒收入。即使錢花完了,還是不願意提早丟出自己不滿意的產品。為了公司的營運,荒木只好找到以前廠商客戶,協助他們改善製程和測試配方,藉此賺取1、2萬日圓的車馬費,以支撐研發工作。有一次,客戶交給他一包沉甸甸的紅包,裡頭放了100萬日圓,讓荒木大吃一驚。「我認為我的協助,只值一、兩萬的車馬費,因此當時想要退還紅包,」荒木回憶,但那位客戶仍堅持要他收下這紅包,成為他的第一桶金,這才度過創業初期的週轉危機。

 

「白色戀人從研發到量產面世,足足花了3年時間。」甚至「白色戀人的兩片餅乾和巧克力結合的時間點,都有申請專利。」總信食品董事長廖金標指出,荒木擅長分析食材特性,著重手作的經驗,以此改善產品製程,不僅是位「研發奇葩」,量產實績也讓同業難以望其項背,加上專利的加持,「更架高了同業模仿的門檻。」

 

用鄉愁,賦予產品情感

其次,做出市場區隔,甚至是地區性的區隔。看準「物以稀為貴」的消費者心理,荒木採取「地區限定」的行銷策略,讓白色戀人代表北海道雪國的印象深植人心,不少顧客專程到北海道一遊,只為買到白色戀人,掀起搶購風潮。7年之後,年僅30歲的荒木隆夫,在東京街頭,再一次複製熱門伴手禮的成功經驗。而另一個成功關鍵,是除了品質之外,從內到外精品般的對待,並訴諸於情感的細膩。

 

「在日本,香蕉是奢侈品的象徵,」荒木表示,離鄉背井來東京打拚的年輕人,內心最大的想望,「就是想把最貴最好的東西帶回家,」基於這份情感,他改良了傳統日式月餅,研發出代表東京的香蕉蛋糕,自此熱賣30年。

 

任何產品成為長銷品後,都必須面對生命週期的考驗,荒木隆夫認為,產品外型和口味的持續創新,是伴手禮產品能否永續經營的致勝關鍵。「每項食材和原料,都有其靈魂,要抱持著感謝,用心做每一項產品。」訪談最後,荒木隆夫收斂起笑容,向記者正色說道「一品入魂」的重要性,這也是他一路研發熱門甜點的最大秘訣。

 

 

via / 商業周刊

※精彩全文,詳見《商業周刊》。

※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

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