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從1880 年的織布機開始:一窺英國 LONDON CLOTH COMPANY 老空軍機庫改造的紡織工作室

陽光灑進斑駁的地面裡,一隻名為 Flo Rida 的貓兒自工作桌面一躍而下,優雅地踱步於諾大的廠房中,彷彿帝王巡視疆域般。這裡是 London Cloth Company,前身為老空軍機庫的廠房內擺放了 41 噸舊式織布機,而這迷人的故事是這麼開始的……

 

「你以為是自己拯救了這些舊型機械,其實是它們引領你找到的了人生志趣。

 

「起初,我只買了一台織布機,沒想到現在我已得到 41 噸機器,這是完全沒預想到的事。」Daniel Harris 說著,「例如有次我想買點別的東西,結果對方問我要不要旁邊這台黑色的織布機?他們說如果你不要,反正之後就找人來拆解清理掉。那可是一台 1880 年代的織布機呀!我當然得想辦法救下它。」就這樣,Daniel 一步步「營救」這些他認為不該就這麼任其消逝於時代推移之中的老式織布機。儘管在一開始的時候,Daniel 可是對這些織布機都還一竅不通,但就在一個個契機與一次次堅持之下,一條嶄新的道路似乎也因此而開。

 

雖然沒有相關背景,但憑藉著熱情,Daniel 開始了摸索之路;先從小一點的開始,而後進階到大一點的,先將生鏽了的部分清理,然後更換皮帶再開啟電源;逐步熟捻之後便試著拆解,然後再將其重新拼回。每次撫觸著這些見證過往時光的織布機,心中總是滿溢感動,Daniel 就這麼以身體力行的方式積累著知識,直至現在甚至已能熟捻地將不同年代機器的可用零件做適宜的拼合互換。而隨著機器的修復,廠房也開始營運了起來。

 

現在的 London Cloth Company 生產各式不同的面料,從平織、格紋、斜紋到人字紋等等,也擁有了固定合作的客戶,像是成立於 1894 年的英國經典品牌 DAKS、倫敦裁縫訂製街 Savile Row 老牌男裝 Hardy Amies,以及倫敦文青最愛的 Ally Capellino。除了為合作客戶生產配合過常銷售的款式,London Cloth Company 也接受各種訂製織布,並不斷開發新的款式。在設計上比起花俏善言的設計師,Daniel Harris 認為平實有邏輯性的方法,也能生產出非常具有變化性的產品,例如同樣的圖案利用深色與淺色的配比不同,便可多延伸出多種系列織布。

 

另外不得不特別一提的是,相較英國有多達 97% 的羊毛是來自澳洲或紐西蘭,London Cloth Company 則致力於保障國產羊毛的使用及銷售,採用 100% 來自英倫三島的羊毛呢,純天然且未染色。而使用 2 倍長度製成的雙層面料不論在材料與工時成本上耗費較多,已鮮少有工廠願意製作,這系列質佳卻耗心力的面料也正是 London Cloth Company 希望能堅持並傳承下去的。除此之外,London Cloth Company 還有多款特殊面料也獨特並且受到歡迎,例如多達 63 種的靛藍色的丹寧面料就十分受到日本客戶的青睞,日前才運送了約 1000 米前往日本,就連貓兒 Flo Rida 也獨鍾靛藍布!

 

下一步又是如何呢?Daniel Harris 似乎正思索考量著公司未來的各種發展可能。隨著機器與廠房規模的迅速發展,London Cloth Company 去年才做了一次大搬遷,回想起把這些機器全都拆卸打包再運送重新組裝的過程,真是件浩大且艱困的考驗!不過事實上也不得不如此—從一開始的未知,到逐步邁出不確定的一步,然後開始有了銷售產品與網路臉書等行銷管道,這些都是 Daniel Harris 始料未及的發展。

 

接下來 London Cloth Company 也正準備開發自己的織布機,Daniel 表示:「若能夠做到垂直整合,會是件非常值得慶祝的事,如此一來我們可以完全自行生產自己的產品,長保這些乘載舊日美好經典的機器能不斷運轉著。」你聽,它們運轉著的聲音正流淌於時間長河之中,如此迷人。

 

Text / Jacqueline

All Image via / London Cloth Company & London Cloth Company FB

※本文由Polysh授權刊載,未經同意禁止轉載。

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