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老火車站改建的二手書店!英國北方小鎮「Barter Books」打造二手書店的大英圖書館

「喀噠喀噠喀噠….」綿延的書架在偌大挑高的空間堆砌出一座書香地景,一輛小火車行駛於一座座書架上頭,帶領讀者前往書中的異想世界。這一站是Barter Books,一間逾三十年的英國二手書店。

 

Barter Books位於英格蘭東北諾森伯蘭的阿因維克小鎮,石頭砌成的外牆、連綿的扇窗和長廊都讓人聯想到電影裡小巧精緻的火車站。火車的意象並非巧合,在成為歐洲數一數二大的二手書店以前,Barter Books是維多莉亞時期建成的阿因維克火車站(Alnwick Station)。隨著阿因維克支線的停廢,這座火車站也於1968年廢棄。在創辦人夫婦Stuart和 Mary Manley的努力下,他們在1991年用書香味替老靈魂增添新生命,更保存並修復了古典的挑高拱門、大片玻璃和三面舊式壁爐。

 

Stuart和Mary的巧思讓停駛的火車化為迷你模型,繼續行駛在老阿因維克火車站中。火車軌道和橋墩的每一截都是一行詩句,當我們的視線跟隨著頭上的小火車,便會在蜿蜒的書店中走完一首首美麗的詩。火車繞行的中心是一幅拱形大壁畫,畫著四十三位大文豪,包括莎士比亞、珍‧奧斯汀、喬治‧奧韋爾、吳爾芙等人。他們有些與身邊的人議論紛紛、有些喃喃自語,更有些撐著欄杆低頭望著讀書和買書的客人。大文豪們齊聚一堂,生動靈活的神韻像是替Barter Books坐鎮般,承接和延續了閱讀的神聖與熱情。

 

寬敞的空間涵蓋八十五種類別的圖書區、一間兒童閱覽室、三間壁爐室和一間車站buffet。Barter Books的收藏鉅細靡遺,從古珍本到當代小說一應俱全,被譽為「二手書店的大英圖書館」。而這些,都可以透過自己手中等值的舊書換得。若不想交換舊書,我們仍能在這裡度過最舒適的悠閒時光。

 

冷冷的冬天,我們可以在這裡挑一本老書,像隻貓兒般蜷在壁爐旁的沙發上烘暖身子,並享用一份現烤的手工餅乾和熱巧克力。Stuart和Mary像整座城鎮的爺爺奶奶,照顧所有人的心靈和胃。Mary替書店buffet設計的全是私房療癒系菜單——從手工餅乾到培根三明治、從熱湯到紅酒通通包辦。


 開張二手書店的夢想,來自於當時剛大學畢業的Mary的一段打工經驗。當時在美國求學的她,在一間由一對夫婦經營的小書店打工,從此無法忘懷在書堆中工作的美好。「對我而言,在艱困的時代開二手書店是一種對自己經營能力的嘗試和挑戰。對Mary而言,則是在打造自己的天堂,」Stuart笑著說,「儘管現在我們是鎮上擁有最多員工的組織,但是我們永遠不知道未來會發生什麼事。」預料之外的事情,例如書店裡突然爆紅的一張海報:「Keep Calm and Carry On」。雖然現在處處氾濫著「Keep Calm and Carry On」的圖樣和商品,但它原先只是二戰時期英國政府印製的政治海報。Stuart和Mary某天在整理書堆時翻出了這張復古海報,便順手將它裱框掛在收銀台。他們萬萬沒想到,這張海報居然引來讀者極高的詢問度以及許多願意出錢買下它的客人。

 

這樣珍貴的書店之寶當然捨不得賣,因此有人建議Staurt和Mary改販售海報的周邊商品,開啟了「Keep Calm and Carry On」的世界風潮。它的熱門程度曾一度需要Barter Books的所有員工來支援周邊商品的販售。不過即便在熱潮下,海報周邊商品的收入仍不超過書店總收入的百分之十,由此也能看出Barter Books帶起的閱讀風氣,並沒有因為這張鎮店之寶而被經營者和讀者忽略。


 除了經營書店,Stuart和Mary更盡心盡力要保存阿尼克小鎮的鐵道文化。他們籌畫了一個保存和修復阿因維克鐵道與其支線的計畫,希望能夠保留鐵道的美以及帶動當地的觀光產業。這股來自民間的熱情和努力,使得停擺了逾五十年的蒸汽火車,重新冒起令人懷念的冉冉白煙。


 Stuart和Mary對阿因維克鎮以及鎮民的關愛,使Barter Books兼具閱讀、文化保存以及社區居民的公共空間。從書店的空間設計到服務內容,處處能見這對夫婦的貼心以及巧思。當數位時代考驗紙本書籍的存亡時,許多書店都面臨轉型的考驗,兩人仍以書為媒介,向所有人敞開大門——無論來訪者是來看書、休憩或是與陌生人交流寒暄。即便當年創立書店的年代,還未有多角化經營書店的概念,但Stuart和Mary對書本與在地文化的一片誠赤之心,經歷了幾十年來更顯得難能可貴。


 
Barter Books
Alnwick Station, Northumberland NE66 2NP, UK
Opening Hours: Mon-Sun/ 09:00 am-07:00 pm
T: +44 (0) 1665-604888

 

Text / Vivienne

All Images via Barter Books & Barter Books Facebook & BuzzFeed & Northumberland & Pinterest.

※本文由Polysh授權刊載,未經同意禁止轉載。

 

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