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吃濁水溪奶水長大的米!女孩下鄉打造彰化溪州「尚水米」翻轉農業價值

〈我不和你談論〉這篇詩作出版的2000 年,「去農村」還不是一個熱門的選項,10 年後真的有人走進詩中那廣袤的田野—詩人吳晟位於彰化溪州的家鄉。來的是一群平均年齡不到30 歲的年輕人,組成「我愛溪州」團隊,即便大多不是溪州在地人,仍甘願將青春歲月投注在此,陳慈慧便是其中之一。2011 年大學畢業後,她從台北來到170 公里以外的彰化溪州,不曾踏過田埂的都市小孩,如今走進這座三分之二居民都在務農的農鄉,從頭學怎麼賣米。

 

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要到溪州去,也不是簡單的事,鐵路只經過鄰近的田中、員林,必須再轉搭好幾班公車。跟60 年前曾為台灣三大糖廠的繁榮時期相比,這依偎在濁水溪北邊的鄉鎮幾乎被遺忘。

 

吸引她前來溪州的任務,是鄉公所主秘、吳晟之女吳音寧提出的「托兒所在地食材供應計劃」。只不過,食農教育剛起步,農村便迎來更大的威脅。2011 年,政府決定每天從溪州發源的莿仔埤圳引6.65 萬噸用水供應中科四期,這讓已經「供四停六」的缺水情況雪上加霜,「但作物怎麼可能六天不用喝水?」慈慧一句話道破農民們的憂慮。年輕人與農民們組成「反中科搶水自救會」,透過肉身擋怪手、組織巡守隊看守水圳,長達一年多不斷北上抗爭,終讓政府收回了手。抗爭、寫論述對慈慧來說不是難事,但護水運動讓她認識更多在地農民,看見農村生存的困境

 

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翻轉農業價值,陪伴農民走一條友善的路
「過去農村要用很多農藥、化肥,卻不見得有好的收入,我們想看看能不能打破這循環。」從農業生產端著手,慈慧的初衷單純,想撼動產銷結構的野心卻不小。

 

「(農業)價值不應該只來自於產量。」當生計壓力擺在眼前,慈慧看到農民不敢隨意改變生產方式,因為根據經驗,轉作友善耕作會損失一半的產量。於是,他們提出一分地2萬元的「保價收購」,在看天吃飯的宿命裡,「2 萬元是好年冬(豐收年)」,好年冬象徵著讓農民享有穩定收入的冀望,這也安定不少農民的心。解決了生計隱憂,溪州農民們還面臨說破嘴也難以化解的「面子問題」。

 

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負責與農民溝通的陳懷寬,家裡也有個做慣行(使用農藥、化肥的一般栽種)農法的父親,「對我父親來說,農田呈現的樣貌,就是他給人家的感覺,他不希望太雜亂或草很多,那是他的面子。」懷寬深知,轉作友善耕作的那道門檻就在農民心裡。他們找來有經驗的農夫、聯繫學者與農業試驗所,安農民的心。在第一期11 位農民順利收成後,逐漸有農民主動加入,至今已有20 多位農民參與,共同參與友善耕作品牌「尚水米」

 

慈慧這群年輕人不再是過客,而是與農民並肩努力的夥伴,作為農民的後盾,他們還必須扛起把米賣出去的重責大任。第一年雖不小心弄壞碾米機,但整體來說賣得不錯;第二年契作面積從6 甲暴增到11 甲,兩期便是22甲地,產量暴增成三倍,產銷失衡,米堆了整整一年才賣完。

 

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身為農業菜鳥,慈慧自嘲,每年會種出多少稻穀,一開始她完全沒概念,做到第四年,他們還在跟別人借倉庫堆放。捨棄產量至上的思維,他們重視米的品質與口感,每年舉辦「品米會」,讓農民良性競爭,也鼓勵認真種稻的農民。現在已有200 多位會員長期認購尚水米,接下來,他們要主動出擊,增加企業認購、餐廳、網路行銷的銷售量,讓更多人看見「吃濁水溪奶水長大的米」

 

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一試成主顧的有機農產

尚水‧白米
從小吃濁水米長大的台梗16號,米界評鑑指標「食味值」相當高,口感Q 黏,適合做壽司、煮粥。愛吃白飯的你,絕對不能錯過。品種為黑糯糙米,也就是常見的紫米。含有豐富花青素,抗氧化,顧青春。可與白米共煮,口感與香氣一次擁有!

 

尚水.黑米
品種為黑糯糙米,也就是常見的紫米。含有豐富花青素,抗氧化,顧青春。可與白米共煮,口感與香氣一次擁有!

 

Info│溪州尚水友善農產

地址:彰化縣溪州鄉溪州村復興路50號
電話:04-8891-262

 

Text / 邱彥瑜
Photo / 王士豪 


更多精彩內容請見《La Vie》雜誌2017年5月號

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