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歐巴當道憑什麼?韓國流行文化衝鋒陷陣的策略!

2016年熱門韓劇《太陽的後裔》劇照。

韓國熱門綜藝節目《Running man》成員照片。

韓國天團Big Bang專輯封面照。

韓國偶像明星金秀賢代言韓國國產家電。

物資缺乏,駐韓美軍引進 Spam 午餐肉罐頭。

Velvet Underground樂團-1960年代美國流行文化重要樂團之一,創作反映著當時的年輕人追求前衛、解放與創新的精神。

脫北者朴研美-《為了活下去》書籍封面。

大家不免好奇,韓國為什麼選擇以流行文化當作開闢國際市場的重心?畢竟這一百年來,國際市場幾乎一向是英語世界的地盤。韓國最具影響力的流行文化評論家李文元指出,「少有國家會企圖輸出自己的流行文化到美國,就連亞洲強國日本都不曾嘗試過。」

 

韓國想憑藉自家文化爭霸世界,這種野心不只是肆無忌憚,也不是無跡可循,而是非做不可。當說到非做不可,我指的是一雪前恥,因為經過幾十年發憤努力擺脫貧困,1997年的亞洲金融風暴危機卻讓韓國穩定繁榮的經濟,蒙上一層陰影。如果不是這場金融危機,可能永遠激盪不出韓流。經濟大蕭條、債務侵襲,迅速又直接地遏阻韓國出口,也迫使韓國各行各業—包括演藝娛樂圈—陸續思忖發展海外市場,設法填補損失的收益。

 

從亞洲金融風暴危機中倖存的韓國財閥,也不得不重新思考經營策略。三星集團停止生產汽車,改為主打電子產品;現代集團相反,縮減電子事業規模,以汽車業務作為自家產品核心。

 

金融危機讓韓國覺醒,做出一些有史以來最好的決策。大家現在看到的韓國資訊科技、流行音樂、戲劇、電影與電玩遊戲產業,都是韓國以最後機會孤注一擲、反敗為勝的豐碩成果。

 

但既然國家已經籠罩在巨額債務之中,何來餘裕打造全新產業?韓國早就成功發展出不少重要商品,如手機與半導體,為什麼韓國會想把國家發展策略重心,轉移到無形又變化快速的內容產業,像是流行文化?

 

這個看似不切實際的計畫,是前總統金大中的心血結晶。二○○○年,金大中因為參加了頗具歷史意義的南北韓雙邊會談而舉世聞名,他與北韓前領導人金正日握手的照片撼動全球,同年,金大中獲頒諾貝爾和平獎。金大中在世最後幾年(二○○九年逝世)被不利的指控纏身:驚傳有人點名他之所以能和金正日合影,是因為他金援數百萬美元給北韓政府,但就本書而言,金大中是成就韓流的民族大英雄

 

國際貨幣基金組織借貸危機暴露了韓國經濟的一大隱憂:韓國的經濟活動過於依賴財閥。意思就是,如果財閥倒閉,韓國也會完蛋。事實上,韓國缺乏天然資源,可耕地也不多,讓問題更複雜棘手的還有,過去二十年來勞動成本的劇烈增加,使得韓國無法光靠製造業來進一步賺取財富。

 

屋漏偏逢連夜雨,韓國還受限於額外的政治阻礙。據身為韓國經濟學家的我老爸表示,世上幾乎所有的工業國家,多年來都能憑著極有利的技術優勢縱橫天下,但韓國卻缺乏此項條件,也就是讓軍隊領導技術曲線。我老爸告訴我:「第二次世界大戰以降,世界各國無不大力投入軍事與國防技術,耗資研究,而這類研究最終也會從中央擴散進入民眾的生活。」

 

舉例來說,目前的智慧型手機與汽車普遍具備全球衛星定位系統(GPS)功能,該技術最早是七○年代美國與前蘇聯研製的,用於空軍導航與追蹤核彈頭;噴射發動機則是第二次世界大戰時為了用在飛機上,由德國和英國所發明。相比之下,韓國無法大規模從事軍事科技,根據一九五三年韓國與美國簽訂的共同防禦條約規定,未經美國支持,韓國不得決定任何重大軍事決策。換句話說,在某些領域上,韓國無法與技術大國競爭,必須另尋生路。

 

前韓國總統金大中決定推動資訊科技,這是個明確又有效率的切入點:因為發展資訊科技真正需要的,不外乎是懂資訊的人才,而他的高瞻遠矚也看到了流行文化。韓國文化體育觀光部的官員崔普瑾指出,金大中總統對於美國的電影和英國的舞台音樂劇,各為國家帶來多少收入一事,感到既驚奇又讚嘆,他決定向英美看齊,為韓國創立流行文化產業。

 

金大中是哪根筋不對勁?打算在金融危機期間,從零開始建構流行文化外銷產業?簡直就像是帶玩具而不是帶食物去無人荒島一樣荒謬!但金如此不按牌理出牌,其實其來有自:打造流行文化並不需要大規模基礎建設,只要投資時間和才幹即可。歷史上有不少國家只管輸出實際上並不需要的商品─難道十九世紀的中國,真的需要英國鴉片?難道孟買的法官真的需要在印度這麼熱的地方,戴上英國法庭律師的假髮?韓戰後韓國經濟停滯不前,物資缺乏,駐韓美軍引進 Spam 午餐肉罐頭,宛如及時雨,但韓國人真的需要吃這種沒營養的食品嗎?

 

和我同一陣線的美國人很容易理所當然地認為,一說起流行音樂,無非是叛逆期的青少年聽一整天結果激怒父母,或是排解郊區無聊生活的娛樂。而在自由主義歷史沒那麼悠久的地方,也就是美國和西部歐洲以外的大多數國家,大多還是習慣聽美國的流行音樂,取得容易,接受度也高。

 

流行文化—特別是美國流行文化—對於共產主義的垮台發揮了重大作用。一九八九年,發生在前捷克斯洛伐克的天鵝絨革命推翻了共產黨政權,國家及人民支持議會民主制,部分發起原因就是學生聽了美國樂團「地下絲絨」(Velvet Underground)後得到的啟發。

 

對韓國而言,美國流行文化一度是解放的象徵。美國大兵把搖滾樂、平價的 Spam 午餐肉罐頭和棒球介紹給韓國人時,不但引起風潮,而且象徵了自由─脫離日本殖民統治的自由、免受共產主義箝制的自由。(韓國人現在還是獨鍾 Spam 罐頭。除了美國,韓國是全球 Spam罐頭的冠軍消費國。)

 

風水輪流轉,現在,韓國是支配世界流行文化的新一代佼佼者。在韓國人眼中,流行文化不只可以創造全新的收入來源,還能凝聚人心,最重要是成為強而有力的外銷商品,幫助韓國在全世界散播韓國文化韓國流行文化具有成為強大外交工具的潛力。而我也相信,已故前總統金大中預測的結果—韓國流行文化(而非政治)能讓南北韓統一—最後能獲得證實!

 

北韓黑市販子會冒著生命危險,走私南韓電影和電視劇;二○○九年時,逃到南韓的脫北者在接受美國《時代》雜誌專訪時說,在北韓,黑市盜拷美國電影可進帳三十五美分,南韓電影則可收取三點七五美元,因為若被抓到盜版南韓電影,處罰會更嚴厲……

 

 

更多全方位解析韓國文化產業崛起的秘密,都在La Vie出版書籍《歐巴當道憑什麼?》

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