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設計創作者的百寶庫!前進全球最大材料創意基地-Material ConneXion

設計師們若是需要激發新靈感,不妨走一趟 Material ConneXion!這個號稱全球材料權威的機構,擁有豐富的館藏和專業的研究團隊,他們洞悉材料的「履歷」,並且能為品牌或設計師帶來最好的設計建議,堪稱材料的最佳「經紀人」!

 

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實體與線上材料一次呈現板架上各種形狀、紋路的材料,看起來繽紛有趣,令人不禁想要東摸摸、西瞧瞧,好好感受每個材料的特性!這是 Material ConneXion 內的材料圖書館,展示的都是作為商業用途的材料樣品,領域橫跨時尚、建築到汽車,並擁有材料研究團隊,堪稱是全球的材料權威機構。

 

Material ConneXion 在 1997 年由原為家具商的 George M. Beylerian 創立,後來被跨媒體企業 SANDOW 收購。目前 Material ConneXion 的材料圖書館服務,規劃為三種類型,包括「全方位服務圖書館」、「衛星型圖書館」和「教學型圖書館」。「全方位服務圖書館」除了位於紐約曼哈頓地區的總部之外,在全球還有6 個圖書館,亞洲包含泰國曼谷、韓國大邱、日本東京;歐洲有西班牙畢爾包、義大利米蘭和瑞典舍夫德(Skövde),在這些地方,可以看到各種材料「本尊」,也可諮詢材料相關問題。至於「衛星型圖書館」主要與機構合作,僅提供材料圖書館建置服務,如丹麥KEA 哥本哈根設計與技術學院內的Material Design Lab、泰國創意設計中心清邁分館等;「教學型圖書館」則為大學裡的合作材料圖書館,分為租借或客製化專屬圖書館方式,讓學生或員工可獲得該領域最新的材料資訊。

 

Material ConneXion 的線上材料資料庫,有多達7,000 種通過嚴格審查的材料,每月更在國際跨學科專家審查下,固定發布約40 種最新材料,想要即時的獲取材料資訊,只要訂閱資料庫,敲敲鍵盤就能了解最新的材料種類和趨勢!

 

材料經紀人 找出材料潛力和媒合商機
面對龐大的材料資訊,成天與材料為伍的紐約圖書館與材料研究副所長Dr. Andrew Dent 認為:「當們看到材料,想的不只是表面,而是裡面有什麼東西?」在Material ConneXion 的材料研究裡,就像古代庖丁解牛一樣,要了解材料的「結構」、「肌理」,才能透析材料,將它們用在最適合的地方。

 

而在圖書館的材料展示中,除了豐富的圖書資料,材料樣品展示區分為玻璃、自然材質、聚合物、加工、陶瓷、金屬、水泥基底、碳基底等八大類別,將複雜的材料進行分類絕非易事,能清楚展現在參觀者面前,讓材料「新秀」們能快速被認識更是不簡單,Andrew 強調,材料以「結構分類」取代「使用者需求」進行分類,反而不會框限材料的運用方式,讓大家找到材料的多種可能性。紐約總部圖書館更在圖書館最前方的中心地區,規劃 MCX Spotlight 展示場所,材料品牌在這裡可以透過材料專家和銷售經理,向前來的建築師、設計師等展現最有潛力的材料,讓商品更有效率地找到最適合的客戶。

 

而 身 為 材 料 與 設 計 的「媒介」,Material ConneXion就像材料的「經紀人」,「我們在乎客戶對什麼感興趣,他們想要呈現什麼潮流?在他們領域中最在乎的是什麼?」Andrew 的這番話,在在道出材料權威機構的專業使命,以及對市場的敏銳眼光。Material ConneXion 在紐約和義大利設置了Think Lab團隊,成員包括材料科學家、市場分析學家以及設計師,像是一種夥伴的角色,在專案裡提供擬定計畫、跨產業的相關經驗,從材料開始,到設計、製造與市場商機,甚至是專利與銷售方面的建議,他們都能將點子付諸實行,讓客戶的想法實現。

 

擁有龐大資料與研究團隊的 Material ConneXion,看得多也懂得多,自然也成為了材料的最佳「顧問」,無論是想要尋求新設計的品牌、尋找特殊材料的設計師和希望獲得更深入材料資訊的民眾,皆能透過他們找到與材料相關的解決辦法。Material ConneXion 就像扮演著博物館的角色,收藏著不同時間、空間的材料,還有一批研究館藏的研究人員,能道盡館內說不完的故事。

 

Material ConneXion 知名合作案例

PUMA 聰明小袋(The Clever Little Bag)
需求:為了讓鞋盒不再只是佔空間又浪費的物件,於是PUMA 想要運用永續性材料重新設計傳統的運動鞋鞋盒。

成果:團隊針對材料、製造方法和永續性進行分析,並且提供材料來源和製造的技術,還找來舊金山的工業設計公司Fuseproject,組成一個團隊重新設計鞋盒。最後從改變鞋盒結構做起,以紙袋取代紙板鞋盒,減少紙板、能源、水和油的使用,PUMA 因此減少 65%以上的紙板材料消耗量,同時也為地球節省 50 萬升油、100 萬升水、8500 噸紙和 2000萬兆焦耳等資源。

 

BMW GINA 概念跑車

需求:BMW 的前設計總監 Chris Bangle 想要設計一款表面輕薄的車身。他尋找的材料不僅要輕,比起傳統金屬表面也要能伸縮自如、減少能源消耗。

成果:在看到 Material ConneXion 舉辦的一場彈性建築表面的展覽後,Bangle 想到用這樣的材料進行設計,於是和 Material ConneXion 團隊合作研究堅固和抗撕裂的紡織品。最後於 2008 年產出 GINA(名稱取自「適應 N 種可能的幾何函數」的英文縮寫),用塗有聚氨酯的氨綸材料包覆在可以移動的鋁製框架結構上。GINA 有良好的彈性和耐久性,在任何溫度下都不會膨脹和收縮,作為放眼未來的概念車款,GINA 不僅突破多年來車體鈑件的既有模式,同時也開啟了輕盈車體與低油耗的新解決方案。

 

 

Text / 陳岱華
Photo / Material ConneXion Tokyo、Material ConneXion Italy、POLI.design

【完整內容請見《LaVie》2017年7月號】

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