似近若遠的國度──名為「自由」的國家:泰國

近年來,泰國廣告獲獎無數,引起全球觀眾的注目,泰國鬼片也緊追日本在市場上異軍突起,泰國設計攻占了亞洲市場。泰國經濟體不斷擴大的情況下,學泰語和研究泰國的人也跟著成長,在研究箇中原因時,我們才恍然大悟原來我們從來就不了解泰國。

 

名為「自由」的國家

泰國的國號「Tailand」中,「Thai(ไทย)」在泰語中意思是自由。將地球上的國家們按地區分類來看時,再沒有比東南亞更複雜的地區了。雖然也有部分共同的面相,但想要找出一兩種東南亞地區各國皆適用的共通點,卻並非易事。東南亞地區的人種、宗教、風俗特性等雖然相似,卻又共享著各種不同文化。即使如此,尊重這種多樣性,將摩擦減到最小,互相和諧地生活著的,也是東南亞地區。在東南亞地區中特別是泰國,可說是受到自然天賜祝福的土地也不為過。一年當中氣候為炎熱或溫暖,降水量豐富,不太有自然災害,極為有利於稻作。

 

「即使只在伸手可及的地方勤奮也不會餓死」,泰國就是個如這句話般富饒的國家。因此自古人們的生活就十分從容,且人際關係友善。即使同為農耕社會,比起它國,泰國相對來說共同作業的必要性較少,生存的競爭度也沒那麼激烈。在這種環境背景下,泰國人討厭自己的生活受到干涉或被強迫,同樣地,也較避諱強迫別人。也就是說,與其說泰國自古就是個嚴格組織化的集團,更該說它是個自由締結個人間的關係的寬鬆社會。因此比起制度、法規或規範,人際關係更常被視為重要條件。

 

順應泰民的轉彎政策

在泰國人的生活中不難看到柔軟性,舉個雖然很小但十分有趣的例子,可以一窺這點。在1980年代後期,下了一道提高公車費用的命令,當時一般公車的費用為2.5泰銖,如果是有冷氣的公車(似客運)費用則為5泰銖。若提高公車費用,會對庶民家計造成負擔,如果維持現行費用,則無法解決公車營運公司的慢性赤字,政府為此煩惱不已。

 

最後,政府准許公車營運公司提高車資,但有個條件:新購入的新車塗成紅色,車資為3泰銖,現有的老車維持藍色外觀,費用也與之前一樣為2.5泰銖。從乘客的立場來看,搭新車的話需花費3泰銖,搭老車的話則花2.5泰銖即可。結果,選擇多花0.5泰銖就能搭新車,可以選擇的範圍也變大了,同時也有改善服務的效果。

 

在不久後的1990年代初期,泰國通過了法案,使騎摩托車戴安全帽義務化。在泰國,摩托車既是個人的交通工具,也是大眾交通工具。泰國是個炎熱的國家,因此在通過既長又窄的巷子,或在車子很塞的時間,移動相對來說較短的距離時,再沒有比摩托車更有效率的交通工具了。但當騎摩托車戴安全帽義務化後,各地都爆出了不滿之聲。個人用的摩托車就算了,如果是作為大眾交通工具用的摩托車,豈不是要戴著別人用過的安全帽嗎(泰國摩托車載客服務十分普遍)。

 

但在當時的馬來西亞,已將戴安全帽義務化,所有國民在騎摩托車時,全都戴著安全帽。最後,泰國政府並未強硬地施行政策引發民怨,也未作廢政策,而是選擇讓摩托車騎在大馬路上時,戴安全帽義務化,在小巷中移動的的摩托車使用者,則請他們自發性戴安全帽。

 

簡單認識泰國

泰國位在中印半島的中心地帶,東北方有寮國,西北方有緬甸、東南方為柬埔寨,南方則與馬來西亞國境相接。從地圖模樣來看,有人會說泰國像大象的頭,有人會說像一把斧頭。泰國的國土有51萬3千平方公里廣,超過南北韓相加後的兩倍(台灣面積的14倍)。南北長度為1,620公里,東西寬度最寬處達到780公里。泰語中「Thai」一詞具有「自由」之意,泰國人在泰語中叫做「昆泰(取近似音)」或「朝泰」,意思是「自由的人」。事實上,泰國人是個討厭受到干涉、追求多樣性的民族。不被特定框架束縛的自由及柔軟,也許造成了不少影響,才帶來今日象徵泰國人的明亮微笑。

 

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