「睡吧!睡吧!我的寶寶~」從哄睡哭鬧孩子的糖漿看十九世紀的危險廣告們

進入近代後,人類經歷了產業革命、公民社會成立、資本主義等,終於到了現在我們生活的現代世界。這麼說的話,從近代到現代為止,左右我們的生活,強力進入資本主義的原動力是什麼呢?

 

從報紙到廣播、電視、智慧型手機為止,各式各樣的媒體變得發達,位於其中心的就是廣告。今日的我們生活在廣告的洪流中,要度過看不到廣告的一天都很難。現在也產生了許多與廣告相關的法律,不容許種族歧視、性別歧視等各種歧視,或者貶低、誹謗其他公司的廣告,但在廣告剛開始出現的時候,有許多驚人的廣告湧出,這些廣告內容驚人到如果是在今日可是會被淹沒在投訴狀裡。

 

十九世紀,在梨牌公司工作的湯瑪斯‧J‧巴拉特(Thomas J. Barrett)以一句「早安!你用梨牌肥皂了嗎?(Good Morning. Have you used Pears'  soap?)」廣告台詞取得了驚人的效果後,開始有眾多廣告們湧出。梨牌肥皂至今依舊健在,以歷史及傳統自傲,使其品牌形象得以確立的湯瑪斯‧J‧巴拉特則被稱為「現代廣告之父」。但是梨牌肥皂的「早安」廣告若來到現在,會陷入把白人當成比黑人美麗的種族歧視論戰中吧!在當時為了得到良好效果,或者沒有多加思考就做出的廣告,拿到現在來看會十分驚人。其中最具衝擊性的,就是造成大量孩童犧牲者的產品與廣告:「溫斯洛夫人的舒緩糖漿(Mrs. Winslow's Soothing Syrup)」。

 

小孩總是會因各種理由哭鬧,又還不會說話,與出生前媽媽舒適的腹內相比,世上萬物對他們來說都很奇怪、令他們感到疲憊與不安,這種心情是能理解的,但這對不分日夜緊抱著孩子的媽媽來說,都快要瘋掉了。如果是肚子餓或尿尿了馬上就可以解決,但如果是因為完全不明的原因哭鬧,有可能是因為出生後生平第一次感受到的癢或痛而哭泣。

 

近來有自動搖晃的搖籃及各種玩具,有許多為了孩子與母親而製作出來的發明,但在從前哪有這些東西呢?寶寶如果哭了,只能抱到懷中輕拍哄他,導致媽媽們的黑眼圈都重到要垂到膝蓋上,然後看著窗外天亮。幾千年來忍受這種痛苦的母子關係,但在十九世紀照進了一道新的曙光,科學與發明的時代到來。

 

那時是1849年,深切感受到養育孩子煎熬的溫斯洛夫人,與女婿一起製作出了一種藥。不論是才兩個月的新生兒、討厭的五歲小孩、還是讓人想殺了他的七歲孩子,在晚上全都更加能入睡了,真是種魔法藥!名為「溫斯洛夫人安撫孩子的糖漿!!」廣告也燦爛地登場。這項產品被鼎力宣傳為「媽媽的朋友」,得到了與產品別稱相符的最高商品評價。正在長牙、在夜裡哭鬧的孩子,喝了這個藥後,就像被施了魔法一般,立刻就安安靜靜地睡上香甜的一覺。這魔法般的糖漿藉由出眾的商品評價大獲成功,有許多人信賴並使用溫斯洛夫人的舒緩糖漿。也有許多調皮搗蛋鬼與永無止境哭鬧的孩子,在喝了這個糖漿後安靜地沉沉睡去。

 

但是在進入二十世紀後,漸漸開始傳出一些不光彩的傳聞,據說有些孩子似乎是因為喝了這個糖漿而死掉。雪上加霜的是,1911年時,美國醫學會稱呼這種藥為「嬰兒殺手」,結果它被禁止,變成不能給小孩食用的物品。

 

到底糖漿的成分是什麼才會這樣呢?糖漿中有碳酸鈉、阿摩尼亞水,並加入了粉狀的鴉片及嗎啡。也就是說孩子們不是平白無故呼呼大睡到不省人事的。吃了藥的孩子們心臟跳動數顯著變低,因此看起來彷彿是在安靜平穩地睡覺一般,而其中有幾名則真的陷入了永眠中。就算有這種危險性,英國還是持續販賣這項產品直到1930年為止。由於是在溫洛斯夫人過世後其危險性才被揭露的,因此就算想懲罰她也懲罰不了。

 

十九世紀可說是個實驗的時代,海洛因、鴉片、安非他命隨意買賣;為了防止哮喘,還建議有哮喘的人抽菸等等,但在這個奇特的時代,這點程度是件很普遍的事情。還好現在的廣告受到了法律的限制,不能太過誇飾商品的功效,但從前的某些創意點子還是滿值得拿來參考的。

 

本文內容節錄自La Vie出本書籍《噓!你沒聽說的世界史》,更多被歷史學家省略的故事,請見《噓!你沒聽說的世界史》

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