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2020金鼠年冷知識大補給!世界老鼠日、松鼠感謝日 你所不知道的自然祕密絮語

鼠朋友的小故事

全世界最有名的老鼠 米奇與米妮

松鼠與松果

2020年邁入農曆鼠年,又輪迴來到了十二生肖之首,除了世界最知名的老鼠代表米奇來勢洶洶外,關於鼠朋友更有一些令人意想不到的紀念日子跟小故事,你知道4月4日除了是兒童節外也是「世界老鼠日」嗎?你知道原來可愛的松鼠也有專屬自己的感謝紀念日嗎?在迎接鼠年的同時一起來長長知識吧!


1月21日「松鼠感謝日」(Squirrel Appreciation Day)

─松鼠們的防盜保全機制

說起老鼠或許並非人人愛,但若提到其中的松鼠,大多人對於牠們的可愛幾乎無法招架;關於松鼠覓食,多數人最印象深刻的大概會是冰原歷險記史前小松鼠,與他心愛的松果之間愛恨情仇的關係,而2001年,北卡羅萊納州的復育員克莉絲蒂‧麥克恩(Christy McKeown)為了感謝松鼠在我們生活中扮演著重要角色,將1月21日訂為「松鼠感謝日」(Squirrel Appreciation Day),一個非官方的節日。每年,自然中心、自然歷史博物館,以及其他重視野生動物的機關,仍會慶祝這個節日。我們感謝松鼠,因為有時牠們會忘記自己把堅果埋在哪裡,而那些種子就會發芽生長成森林大樹。但除此之外,松鼠對我們來說也是很有趣的動物,牠們的偷竊與防偷竊行為就是個很好的例子。


松鼠會去挖掘其他松鼠的埋藏處,替自己賺一頓免費的午餐。事實上,松鼠所埋藏的堅果可能有四分之一都被其他松鼠偷走。為了保護自己的食物,灰松鼠會假裝在埋松果,以欺騙那些可能正在偷看的小偷。這種被稱為「假貯藏」的欺騙行為不只有一種形式。在賓州,有時灰松鼠會在埋堅果之前,用牙齒咬住堅果,挖洞,然後奮力把洞掩蓋起來,不斷重複這個程序,而沒有真的將堅果埋入洞裡,結果造成在真正的寶藏前面有一連串空無一物的埋藏處。在康乃狄克州,有時灰松鼠則會在埋堅果之後,到其他地點挖洞和把洞重新掩蓋住,或是只有假裝掩埋,而沒有真的埋藏堅果。


怪不得設計一個防松鼠偷竊的餵鳥器有多麼困難!下次看見大膽的松鼠偷鳥飼料時,與其用噓聲趕走牠,不妨欣賞牠巧妙的手法和佩服牠堅定的決心吧!


4月4日「世界老鼠日」(World Rat Day)

─鼠老大的寺廟貓咪請讓路

「老鼠專家」(Ratlist)是一個在1999年創立的線上論壇,讓民眾能針對他們的寵物鼠提問與答覆。至2017年8月為止,已經有超過2300位飼主成為會員。2002年,會員們發起了「世界老鼠日」(World Rat Day),以表揚老鼠這種既聰明又重感情的寵物。直到現在,世界老鼠日仍訂於每年四月四日慶祝。


印度拉賈斯坦(Rajastan)的卡爾尼瑪塔神廟(Karni Mata Temple)每天都由老鼠「管轄」。這間華麗的印度廟宇裡約有兩萬隻黑鼠(學名Rattus rattus)受人供養與崇敬。根據傳說,卡爾尼‧瑪塔是屬於恰倫(Charan)吟遊詩人種姓的印度女戰神。為了幫助家族中的一位吟遊詩人挽回已死的兒子,卡爾尼‧瑪塔允諾死神,所有的男性吟遊詩人在死後,都將轉世成為她廟裡的老鼠。而廟裡的每一隻老鼠在死後,又會重新轉世回到恰倫這個種姓階層。印度各地都有民眾專程前來這間神廟朝拜。


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廟裡禁止穿鞋,而且訪客也希望老鼠從他們的腳上跑過,為他們帶來好運。不過他們最大的心願是看到數量稀少的白老鼠,因為他們相信那些白老鼠是卡爾尼‧瑪塔與她家族成員的化身。訪客會注意不要踩到老鼠,因為如果不小心把老鼠踩死了,肇事者必須購買銀製或金製的老鼠小雕像,留在廟中作為補償。這間神廟由於此景太奇特,有許多國內外媒體報導過,甚至每年吸引相當多的遊客前往朝聖這些「神鼠們」喔!



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