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垃圾也能變黃金!剩餘布料蛻變時尚單品、廢棄塑料身價翻漲40倍

廢物的百種時尚樣貌 勞力士推廣永續風潮

氣候異常、冰層融化、海平面上升,地球分分秒秒深陷難以挽救的危機之中,如何善待我們居住的美麗星球,成為各領域專家學者共同努力的目標。如出身菲律賓的瑞絲・費南德茲-魯伊斯(Reese Fernandez-Ruiz),與來自加拿大的汪郁雯(Miranda Wang),她們分別用不同的方式處理垃圾、塑膠浩劫,成功減少廢棄物料對環境的負面影響。


廢料的華麗變身-從廢棄布料到時尚單品

時尚產業龐大的製造需求、光速般的汰換節奏,已讓各界不得不直面其所造成的污染問題。菲律賓存在著成千上萬的織品加工廠,其中更掩藏著工時長、薪資微薄等劣質的女性從業問題,瑞絲・費南德茲-魯伊斯(Reese Fernandez-Ruiz)在十餘年前便企圖改善此一狀況,她認為「時尚具有改變生活及觀念的力量」,於是開始教導婦女們以剩餘布料製造品質較高的時尚單品,取代價格低廉的地毯,並跳過中盤商的介入剝削,直接將產品販售到商店,有效率地賺取合理薪資。此一創舉,讓她秉持著協助菲律賓工匠脫貧的願景,在2007年創立Rags2Riches(碎布創富,簡稱R2R)。


R2R_PartnershipwithIKEA


創業後她首先面對到的衝擊,是菲律賓人民對工藝品根深蒂固的偏見,他們普遍認為本地產的手工藝品為次等品,且多數消費者會直接選擇國外品牌。為了改寫這樣的傳統觀念,費南德茲-魯伊斯邀請Rajo Laurel、Amina Aranaz-Alunan等菲律賓著名的時裝設計師出任推廣大使,並為R2R設計時尚編織產品,成功讓人們對菲律賓的手工藝品產生興趣並且改觀,也於其後順利拓展事業版圖至世界各地,拾起更多本會被丟棄的剩餘布料,將它們華麗變身為時尚單品。


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尊重環境也是費南德茲-魯伊斯的核心理念,透過廢棄布料的回收再利用,以及中央生產設備堅持的零浪費原則,R2R每年減少了約4000公斤的布料垃圾;她亦憑藉著企業將廢棄物回收並升級再造,從中改善人民生活的願景,入選2015年《富比世》雜誌「30歲以下傑出社會企業家」,更多次受邀擔任國際會議講者或專家小組的成員。儘管如此,費南德茲-魯伊斯仍不改初衷,在拓展版圖時不忘確保與環境間的平衡永續,也持續將工匠視為企業核心:「我不敢自詡無私,只是我認為商業是世界生態系統的一部份,它應該支持人們的生活,而非為人們帶來威脅。」


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垃圾也能變黃金-從塑膠廢料到再生化學品

無獨有偶地,在地球另一端的加拿大,汪郁雯(Miranda Wang)也和費南德茲-魯伊斯一樣,著眼於垃圾問題,只是這回主角換成了塑膠。全球每年生產多達3.4億噸塑膠,其中多數會被傾倒至堆填區、河流或海洋中,對大氣、土壤、水源和生態造成嚴重污染,身為分子生物學家的汪郁雯以獨特化學回收技術,順利將垃圾變黃金。


汪郁雯(Miranda Wang)(左)與Greenwaste Recovery商業發展總監Emily Hanson一起檢視廢棄物 ©RolexBart Michiels


針對眼下最棘手的垃圾處理難題,目前仍無可行的低成本技術能將塑膠製成其他商品,尤其人們在回收前將其清洗乾淨的意願極低,又提升了再利用的難度。參觀過廢物處理廠而深有感觸的汪郁雯,與好友姚佳韻結為夥伴,先是在佛雷澤河附近找到了兩種可分解吸收塑料的細菌,但二人皆知這並非理想的解決之道,便運用早期研究活動籌集的資本,在矽谷創立BioCellection,開發出能將受污染和不可回收的塑膠,轉化為品質優良的可再生化學品,該項技術成本不僅比在石油中提煉相同物質便宜得多,塑膠廢料的價值也提升了40倍,真正的塑膠循環再利用,也因此向前邁進了一大步。


汪郁雯(Miranda Wang)觀察塑膠轉變的化學過程- 於BioCellection實驗室 ©RolexBart Michiels


由於燃燒或傾倒塑料時會產生大量二氧化碳,過多的二氧化碳會造成氣候問題更是眾所皆知,因此在汪郁雯的技術工序中,一項最緊要且不可忽略的重點,即是減少二氧化碳排放量,以此建立可持續、不會造成更多浪費或污染的循環經濟。此項能改寫地球與人類困境的技術,讓汪郁雯擠身富布斯「30位30歲以下菁英榜」之列,也被《紐約時報》選為「改變世界先驅」,而她的下個目標,是希望能在2023年前,回收4萬5千噸的塑膠廢物以生產化學品,消除32萬噸的二氧化碳排放量。


汪郁雯(Miranda Wang)於加州的海灘收集不同型態的塑膠廢料 ©RolexBart Michiels


同替環境盡一份心力,瑞絲・費南德茲-魯伊斯與汪郁雯也皆為勞力士雄才偉略大獎的得主。該獎項起初為支持挑戰未知領域的探險家們,但隨著21世紀環境問題逐漸浮上檯面,探險的意義已然變得更加寬廣,現在的勞力士雄才偉略大獎不限國籍、性別、學術或專業要求,只要推動全新或正在進行的項目對地球、社會有益皆符合資格。無論是從時尚角度解決廢棄布料與女性從業困境,或以科學技術直面塑料廢棄問題,皆由微小起點觸動了宏偉願景,足見任何人、任何領域都能改變世界,只要願意跨出第一步,前方便是機會。


文/Hannah Chu

資料提供 / Rolex

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