花7天時間就不再害怕變老?墨西哥「現代長者學院」治療老齡焦慮 要你與人生下半場愜意共處

Jun 25, 2019
瀏覽人次:5935

在墨西哥下加州西南端的埃爾佩斯卡德羅(El Pescadero)地區,有一座鄰懸崖搭建的浪漫莊園。那裡有開闊的庭院,泳池,還有足以眺望整片沙灘的美景。每個星期,都有許多人從各地遠道而來,他們一起聊天,做運動,或單純地靜坐沈思。七天過去,他們帶著不同的心情離開,就像經歷過一場充滿智慧的旅行。

 

沒錯,這裡提供的不只是渡假,而是心靈課程。這裡是「現代長者學院」(Modern Elder Academy,簡稱MEA)。

 

傳統的觀念中,「長者」和「學院」不會放在一起。社會預設一個人出生,成年,畢業,結婚,為人父母——每一個階段都有相對應的儀式慶祝「達標」,然而一旦擁有了孩子,或者到了那個年紀,就被假設是「成熟的大人」,此後一直到逝世為止,你被期待要「付出」而非「習得」,漫長的幾十年間,不會再有任何加冕的盛會。

 

難道「大人」不會徬徨無措?不需要有人一起討論人生下半場怎麼走?這個疑問,成為現代長者學院的創辦人Chip Conley展開這項事業的契機。


「初老」後的蛻變 一位旅店大亨的職涯轉折

Chip Conley曾經是全美國最成功的飯店業者。他26歲創設Joie de Vivre Hospitality,從一間城內的汽車旅館,打造出全美第二大的連鎖精品旅店。這個輝煌的事業持續了24年,直到2013年接到Airbnb執行長Brian Chesky的電話,邀請他擔任諮詢工作,他才在這間新創科技公司中,看見自身角色的轉變。那不僅是身兼顧問和實習生的新鮮,也是驚覺在一票年輕的員工中,自己竟顯得「老了」。

 

當時的Chip Conley是52歲。但事實上,在急速轉動的矽谷科技業,只要超過30歲,就會開始顯得「高齡」。臉書員工的平均年齡就只有28歲。

 

智力、體力都還大有可為的年紀,卻感受到社會的排斥。「但他們還會活得更長,因而覺得興奮與困惑。每個人都想知道,『我們現在該做什麼』?」Chip Conley接受《紐約時報》訪問時指出。他於是在2018年11月創立了現代長者學院。

 

渡一個假 繼續人生的旅行

現代長者學院的運作方式很簡單。以一週為單位,每星期有不同的工作坊,例如「成為一位當代長者」(The Making of a Modern Elder)、「打造你的安可職業」(Crafting Your Encore Career)、「加強你的情緒活力」(Enhancing Your Emotional Aliveness)。儘管主題繁多,但八成以上都是圍繞著同一套核心課程進行。

 

學員必須先遞交申請,通過後繳付5,000美金的學費,就可以獲得一間客房,以及在地食物製作的有機三餐。庄園內有18間客房,有機田園,露天泳池,蒸氣室,圖書館,會議室……每一處都是精心設計,充滿鮮豔愉悅的色彩,讓人彷彿在戶外桃園渡假的感覺。

 

 


每一批學員約12至18人,年齡從30到74歲都有。每天早上十點之前是自由時間,上午會有一堂90分鐘的課程,下午則有2-3小時的課程,七點用晚膳。除了分享會、瑜伽課之外,還會有寫下自己面臨過的年齡歧視的紙條,再把它燒毀,或於日出之際在懸崖邊舉辦薩滿(Shaman)祈福儀式,這種比較象徵性的活動。

 

一旦完成學業,就會獲得一份「思維管理」(Mindset Management)的證書。其實七天很短,不能改變什麼,但或許能給予一個方向。如官網上寫的:「在這個強調數位知識的年代,我們認為智慧、情緒知識、合作的能力其實反而顯得更重要。」

 

「推薦給所有,想了解自己在這個世界中扮演什麼角色,以及進入人生下一階段時,想要有什麼轉變的人們。」學員之一、史丹佛大學教授Tina Seelig如此表示。

 

成長是充滿挑戰的,老去也是。接納當下的自己,快樂地往前走,是每一個有幸老去的人,都想做到,也都可以做到的事。

 

Text:Chenjou

via:Modern Elder Academy

你也有興趣的文章
MORE