La Vie2014文創100報導:10大文創品牌 ─ 阿原

Jun 12, 2015
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15年深慮的手作良品 | 阿原

 

一塊小小肥皂如何能體現手工美學、本土思維與高標準的品質把關?創辦阿原之始,江榮原寫下了15年的營運企劃,那是經過深慮反芻後的精華所得,堅定「愛惜人身,將心比心」信念,阿原以台灣藥草為本,立根於土地倫理並深植勞動力美學。即將邁入第一個十年,接引天然湧泉活水灌注的品牌,水到渠成,霖澤原鄉。La Vie專訪阿原創辦人江榮原,請他與我們談談他的經營之道。

 

La Vie:阿原創立之今,台灣社會歷經許多變化,其中最嚴峻的莫過於經濟趨弱,直接衝擊了民生產業,生活成本變高但品質卻未提升,這些環境因素對品牌經營的影響為何?
江:
La Vie的提問正是品牌的價值所在,太平盛世消費力強,不出錯就有機會出頭,「量裡取質」。當消費緊縮民眾又不願犧牲品質、當市場紊亂大家在渴望真相時,一個兼具「品質、品味、品格」的品牌反而能脫穎而出,這時候謹慎的消費者是要在「質裡求量」。阿原這九年穩定成長,我們的心法就是不回應社會雜音,盡其所能用文化實踐力平衡紛亂時代人們渴望獨處時的感官清淨,用社會活動力鼓動正面能量證明人窮志不短的樂觀價值

 

La Vie:以文化創意作為一個品牌,你認為就經營策略面上而言與一般的品牌有何相同或相異之處?品牌是百年大計,阿原在品牌不同階段的思考各是什麼?
江:
台灣需許多文創品牌都在做知其然不知其所以然的工作,再美的設計包裝、再浪漫的田野調查終究要誠實面對兩個問題,「製造端」與「市場端」。唯有將想法升格為技術、行銷升格為實踐,文化創意才有機會真正變成獲利型產業。發展品牌是為了贏得成本加費用之後屬於感知與認同的那一段附加價值。阿原一直很嚴格的將「製造、市場」當作品牌的翅膀看待,不停摧毀內部空談、打散不具意義的活動,才換得今天在「製造端」可與國際競爭,在「市場端」不會口水多過墨。我認為,文化創意只是一種靈魂加值與外相修煉,不可以變成品牌目的。文創產業之於一般企業的挑戰點在於多了「美學和美感」的平衡發展,前者是制度、管理、規範與永續研發,後者是言行如一的社會檢視與當代價值體現。從創業之初我就篤定真功夫是文創業最後勝出的關鍵。基於這樣的自制,將近十年的時間我們完整經歷過很紮實的三個階段,「埋水管、裝水龍頭、點燈」。簡單的說埋水管就是強而有力的產品線、水龍頭就是正確的通路選擇、點燈便是美學管理。但是,有多少文創業者是先花力氣在「點燈」?這不難看出為何台灣創業的多,收業的更多。

 

La Vie:生活、個人清潔相關產品的進入障礙不高、且同質性高,阿原如何保有競爭優勢和品牌魅力?
江:
我不競爭,我創造。阿原肥皂2006年就用藥草,10年來自家農場的植栽沒變節,我們一出發就參與流浪狗、植物人、受虐婦……,他們從不是阿原對外公開的話題,我們從不曾用弱勢來強化公司的營收。一路走來還是靜靜地跟愛滋、身心障礙、失落的族群在一起。我很清楚知道阿原的目的不是賣產品,我們是經由產品的利得在進行社會某個斷裂的重建,這個高度才是我們和其他品牌有距離的關鍵,至於它是不是形成魅力我不清楚,但我知道市場對我們的評價還蠻兩極的,有些分數交給時間評比比較好。

 

La Vie:品牌成長過程中,產能和手工質感之間如何達到平衡?阿原的作法為何?
江:
日復一日守舊守節、不取巧不妄變是手工最珍貴的部分,手工不是把手當「工具」,是用手的工法來演出「心」的能量,阿原在這部分不求取平衡,我們一廂情願把手工鑽得更深更徹底。我的目標是要把做肥皂的工人從「手工」培養到「首工」的境界。我們維持產量的做法,十年來就是一直培養肥皂師和一直擴充生產基地,深怕機器染指我們。阿原現在熟悉做藥草肥皂的肥皂師已經接近20人,我想,這是世界第一了。

 

La Vie:創新和研發於品牌發展中扮演的角色?
江:
我們公司有三個部門負責創新研發,一個是我直接帶領的經研室,它像大腦一樣提供公司所有創意的緣起與冒險開端。一個是資源整合的產品處,它計劃協調,包括確定方向和範圍確定公司研發資源的合理應用與結果產出。最後一個就是阿原向外的核心指標視覺傳達部門。

 

La Vie:不僅是既有產品類目,阿原也積極延伸在地文化,藉此帶動或串聯產業鏈,阿原的思考和模式為何?
江:
安身立命。這四個字的背面潛伏了所有人類重要的決策依據。阿原沒有大策略也沒有驚人的智囊團,在文化的尊重前提下我們引經據典的來做事最安全,認真來說企業就是要貫徹一件事,「文化」而已。九年前我寫九個字給團隊,要靠在這家公司工作而安身立命,請做好簡單三件事「好氣味、好滋味、好品味」。從肥皂、保養品、青草茶、文創品,沒有一件離開這九個字的範疇。

 

BOX標 | 年營業額七億的文創品牌
實作取代空談,紮實品牌力讓阿原獲得亮眼成績,根據最新統計,年營業額已達七億,其中各通路佔比以百貨專櫃30%最高,海外也達20%,企業專案約15%,網路則為5%,自營專櫃和其他實體通路合計30%。

 

2014La Vie文創大調查:10大文創品牌

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文/吳書萱   圖片提供/ 阿原 

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