世界最古老懸浮列車!德國烏帕塔爾漂浮電車 工業巨人愛護家鄉小河的百年承諾

Mar 31, 2018
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談到各國標誌性的視覺場景,常會聯想到如《唐頓莊園》裡的英國古堡風情、《最後的大亨》中爵士時代的好萊塢式浮誇。但你想像過在暗夜裡、高架上吊掛著默默穿行城市的列車嗎?

 

以嚴謹古板形象著稱的德國人,近期似乎愛上了迷幻氣息繚繞的黑暗工業風懸疑劇,除了 Netflix 好評德劇《暗黑》、《巴比倫柏林》外,德國自家投資的《Wishlist》也掀起討論。對不熟悉德國的外國觀眾們而言,該劇令人印象最深的就是不斷出鏡的懸掛列車了,夜間一閃而過的畫面若來不及仔細捕捉,還真會有整列車是倒掛著行駛的特效錯覺。

 

世界最早的電氣高架空鐵:烏帕塔爾的漂浮列車

但別被劇中形象誤導了,這條鐵路可一點也不陰森,還是個頗具德國工業精神的觀光景點。事實上,熟悉德國的人一眼就能認出該劇是在北威州一座中型城市烏帕塔爾(Wuppertal)拍攝,該市擁有全德唯一的單軌懸掛列車、更是世界最古老的電氣高架懸掛式鐵路──烏帕塔爾空鐵「Schwebebahn」(意為漂浮列車)。

 

現今本就屬於少眾的單軌鐵路幾乎都是軌道面朝上、列車運行在上,軌道面朝下、列車懸掛於下方的,就只有烏帕塔爾空鐵和日本的湘南電車為人知悉了。烏帕塔爾空鐵於 1901 年開通,原預計出售給柏林,但一直在烏帕塔爾運行至今,已是當地一個特殊的觀光項目。該路線總長 13.3 公里、行經 20 站;年客運量逾 2000 萬人次;列車距離地面至少 8 公尺、河間路段則高於河面 12 公尺。

 

不只是觀光賣點,烏帕塔爾空鐵反映了百年來對工業設計的承諾、乘載著居民對家鄉城市的情感與願景。

 

烏帕塔爾距離德國一些更知名的大城市如柯隆、埃森、杜塞道夫等不遠,位在魯爾工業區南部。早在魯爾工業區成形前,19 世紀末烏帕塔爾便已是德國紡織業及經濟重鎮,更是魯爾區礦產運往各地的交通樞紐。這座德國最早工業化的城市,在當地大紡織廠資本家出身的哲學家恩格斯的時代,名字還叫巴門(Barmen);後來與數個地方合併為巴門─埃爾伯費爾德(Barmen-Elberfeld);1930年起才響應民意,依被視為母親之河的「烏帕」(Wupper)為名,改叫「烏帕塔爾」(Wuppertal,意指烏帕河谷地)。

 

1900 年前後的巴門地區經濟高速成長,卻一度難以想出方案來應付日益高升的交通需求。該地屬於多谷山城,高低落差達 200 公尺的崎嶇地段綿延十數公里,加上富含地下水,因此挖建地鐵實在不可行,同時伍珀河道又十分窄小而無法開通河運。面對此種窘境,一般做法便是在河面上加蓋以拓寬道路面積,然而當地居民卻沒想過這樣對待陪伴了他們數百年的小河。最後終於請到救星,由來自柯隆的工程師歐根朗根(Eugen Langen)所改良、最初由英國人帕默(Palmer)構思的高架懸掛式軌道方案勝出。歐根朗根的設計不僅不會破壞河流樣貌、讓市民乘車時可以居高欣賞伍珀河景致;其輕便特色更是能克服彎曲河道、提升行駛速度的關鍵;單軌列車噪音小、擅長爬坡的性能也正好適合人口與建築密集的山城。這項工程轟動德國,實踐了當時前所未有的交通創新,就連皇帝威廉二世也前往試乘。

 

即使曾在二戰中遭受轟炸而短暫關閉,烏帕塔爾空鐵依然屹立不搖,並只有在 1999 年發生過一次人為疏失造成的死亡事故。有趣的一個小意外倒是,1950 年時有馬戲團突發奇想,讓一隻小象搭乘烏帕塔爾空鐵,沒想到小象卻對移動間奇異的飄浮感非常不適、開始衝撞車廂並一頭栽進了伍珀河中,幸好只受了輕傷。後來馬戲團遭罰款,「跳水小象」事件卻成為空鐵的活廣告。

 

走過百年的空中列車變得更安全環保,繼續帶你「飄浮」伍珀河畔

走入 21 世紀,烏帕塔爾空鐵在 2015 年時推出了「The Generation 15」新設計,以三相感應電動機(Three-phase Asynchronous Motors)技術來利用煞車時的能源回收(Energy Recovery),並引入 ETCS 歐洲列車控制系統(European Train Control System),使能源使用效率及行車安全雙雙提升。

 

百年前居民對家鄉小河的珍視心情,被工程師巧手化作了能引以為傲的交通奇觀。烏帕塔爾空鐵運行至今超過百年,無論是當地住民、抑或是來自世界各地的旅人,甚至只是像《Wishlist》觀眾一樣透過螢幕窺探的看客,烏帕塔爾空鐵也依舊會繼續開著在風中微微晃盪的飄浮列車、帶人們眺望伍珀河畔獨特的風景吧。

 

Text / Yu-Siou Tu

Photo Credit / SchwebebahnGerman National Tourist BoardBahnnen in RheinlandMTM Ingenieure

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