挑戰奧運!百萬分之一秒的精準度

Aug 5, 2016
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2008年北京奧運,男子百米蝶式比賽,美國「飛魚」菲爾普斯對上塞爾維亞泳將卡維奇,賽終計時板顯示一、二名成績分別是50.58秒與50.59秒,卡維奇不服判決提出抗議,但當大會亮出一張照片,他立刻認輸,那是由每秒產生一百格影像的動態錄影機所拍下的精密證據,清楚顯示菲爾普斯先碰到自動計時觸摸板。

 

你能想像嗎?直至1960年第17屆羅馬奧運,游泳比賽全靠裁判的肉眼決定勝負,前段提及,運動員手一碰就停止計時的自動觸碰板到第19屆墨西哥城奧運才啟用,而前一屆東京奧運時,電腦已進入積體電路時代;高速動態攝影機則等到第29屆北京奧運才問世,足見運動時計科技研發之不易。

 

「里約奧運所使用的全新終點攝影機,一秒鐘可以拍一萬張照片」,現任歐米茄全球總裁暨執行長,雷納德‧艾斯利曼語帶驕傲的說,「為了在奧運比賽中奪牌,運動員往往必須投入10年,甚至15年以上的時間,我們必須即時提供精準的資訊讓裁判宣布獎落誰家,不容許犯下絲毫錯誤,這是選手們應得的待遇,他們有權要求正確的計時,為了達成這個目標,需要一套無比精準的系統。」

 

1932年洛杉磯奧運,歐米茄正式成為奧運官方時計,當年光憑一位瑞士製表師獨立操作達1/10秒準確度的30枚追針懷表,就締造了17項世界紀錄,過去使用計時範圍只到1/5秒手動懷表的時代正式告終,奧運計時立下新的里程碑。此後,歐米茄不斷推出改寫運動史的發明,艾斯利曼細數最具代表性的幾項科技,「1952年赫爾辛基奧運,推出精準度達百分之1秒的計時器; 1984年洛杉磯奧運,為田徑場起跑器加裝違規搶跑偵測裝置;1992年阿爾貝維爾冬奧,光感應終點攝影機能夠將時間計算至千分之1秒;2012年倫敦奧運的量子計時器則是百萬分之1秒。」誇張吧,而且量子計時器的最大誤差值為千萬分之1秒,等於每1千秒只會產生千分之1秒誤差,比前一代精準5倍。

 

但是,真的有必要嗎?艾斯利曼笑答,「對啊,幹嘛這麼累?我們大可滿足奧委會的基本需求就好,但選手不斷進步,我們怎麼敢停下來?」這形成了歐米茄反過來追著奧委會跑的有趣現象,艾斯利曼再次以自動觸摸板為例,「從1972年改良過後,至今從來沒換過,好幾次歐米茄研發人員建議大會應該考慮更新系統,最後得到的回覆是,『至今一切運作順利,擅作更動是不智之舉。』」

 

歐米茄設有運動科技部門,1962年只有14名員工負責奧運時計的研發與儀器測試,到現在,該部門編製已擴大到超過400名,分別在瑞士與德國工作,艾斯利曼表示,「除了奧運,歐米茄也擔任許多國際運動的官方時計,例如世界游泳錦標賽以及美國PGA錦標賽等等,奧運是全世界最重要的比賽,為各種大型競賽提供服務等於讓我們在每4年的間隔之中熱身,保持最佳狀態。」

 

艾斯利曼坦言,「說真的,百萬分之1秒的計時單位,到未來的很久以後都不會派上用場,我們只想證明,歐米茄時計是多麼的精準。」對於這曾經登陸月球的鐘表品牌來說,挑戰自我極限,哪裡有盡頭。

 

Text / 趙敍廷

※精彩全文,詳見《商業周刊》。

※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

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