你真的了解鍵盤符號上的意義嗎?原來Mac鍵盤上指令符號是取自於一塊公告版

Nov 1, 2018
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過去三十年因為通訊技術快速發展,創建了新的標誌與符號語言,電子郵件、行動電話、簡訊與社群媒體網站使特定縮寫、符號與簡稱興起,方便書寫和溝通。未來的標誌與符號會是什麼?正式的語言是否將因為追求速度、簡潔和「使用者友善」而衰微?如果是的話,我們是否擁抱科技與無限的可能,將語言與文化傳統所設下的人類溝通界限打開,增加世界通用的標誌與符號不只不可避免,而且其實至關重要。

 

@符號
@符號是當代電子通訊的主要基本圖案,因為大量用於電子郵件位址、社群媒體管理(使用者名稱,像是推特用的)以及簡訊簡稱。的確,@在現代生活中變得非常重要, 由1971 年電腦科學家雷.湯姆林森發明,2010 年收入紐約現代藝術博物館作為永久館藏。

 

但是@符號的起源有點爭議,它沒有正式名稱,世界各地上有各種不同的命名。在印刷機發明以前,@符號曾用於中世紀商人的書信,但實際起源可能更早。美國古文字學家貝特霍德.路易斯.歐曼在其著作中寫道,僧侶在面對艱鉅、似乎永無止盡的古拉丁文抄寫工作中,開始尋找捷徑,提出@符號是拉丁文「ad」的縮寫。但是其他學者指出在聖經抄寫上偷懶,有違修道院對耐心、勤奮與堅毅的要求,而且特定縮寫連字需要遵循嚴格的傳統。

 

這個符號最早的用法之一,出現在義大利酒商弗朗切斯科.拉匹的信上,1536年五月四日從塞爾維亞寄往羅馬,信中列出目前葡萄酒的價格,為了出口,使用@標誌代表雙耳瓶,幾世紀之來這個符號變成貿易商與零售商標註特定商品個別單位的價格或比率,例如12 個橘子@ $0.50,是銷售帳目與會計實務中常見的符號。

 

1870 年代之後@沒有出現在市面販售的商用打字機上,二十世紀後半葉會計上的使用開始減少,後來打字機的鍵盤上偶爾會出現這個不起眼的按鍵,如果不是湯姆林森這個符號可能已經被淘汰了,湯姆林森在研究網路系統初期原型時,決定賦予電傳打字機「Teletype Model 33」上過時的@符號新生命,用這個符號分隔不同收件人姓名,不久後第一封電子訊息在湯姆林森的辦公室裡幾臺電腦間傳來傳去,使用他新造的位址系統,這個符號理所當然變成了區分線上電子身份的標準方式。

 

藍牙符號

也許你很難相信,不過藍牙無線數據系統的特殊符號,就是全世界無數電子通訊設備螢幕上出現的那個符號,源自中世紀古代北歐斯堪地那維亞(Scandinavia)戰士之王的英勇事蹟。

 

西元958年國王哈拉德一世繼承他的父親國王老高姆的領土,也就是現在的丹麥。中世紀史學家偏好給他們的君王取個略帶嘲諷的綽號,幾部古北歐人的編年史中,哈拉德一世被稱為藍牙,因為他的牙齒染色嚴重,傳說中哈拉德一世特別喜歡丹麥盛產的野生藍莓,結果造成牙齒變色。一般認為哈拉德一世在丹麥耶靈豎起了兩個刻有盧恩文的大型石碑。石碑的重要性是為北歐偶像崇拜儀式和哈拉德一世散播的基督教思想之間搭起橋梁,兩個石碑中較大的一個描述了耶穌,並附註哈拉德一世的成就,他平息了丹麥與挪威交戰的派系與部落。

 

1994 年,瑞典電子公司愛立信(Ericsson)提議創建一個無線介面系統,讓世界各地快速增加的移動通訊裝置,在短距離內可以互相連結、共享數據,不需要使用任何傳輸線。最後愛立信邀請幾位電子通訊領域的競爭對手組成SIG 技術研發聯盟,一起在這個項目上進行合作,愛立信的工程師史芬.馬德森送英特爾程式設計師吉姆.卡達奇一本暢銷的歷史小說當作禮物,本特松所著《長船The Long Ships》,書中以綽號藍牙的哈拉德一世為背景。卡達奇看到古代國王在分裂中追求統一,恰如SIG 小組希望跨廠牌能夠統一的目標一樣,結果這個項目就被取名為「藍牙」了。為了紀念藍牙哈拉德一世所激發的合作精神,藍牙的介面標誌設計結合了這位北歐的國王盧恩文名字首字母H 和B。

 

蘋果電腦的指令符號

就像藍牙符號一樣,蘋果麥金塔電腦鍵盤上特有的方形循環符號也是來自北歐。1980年代早期麥金塔電腦背後的開發團隊有個想法,想在標準鍵盤上加上指令鍵,和其他鍵搭配組合使用,成為大量指令選單的快捷鍵。一開始這個指令鍵當然是用著名的蘋果標識,但是史蒂夫.賈伯斯覺得設計團隊太偷懶了,這個現在舉世聞名的蘋果標識使用未免過於氾濫,重新設計符號的工作落在平面設計師蘇珊.凱爾(Susan Kare)身上,她翻遍無數的國際符號圖鑑,最後發現一個隱晦的符號,常見於瑞典與部分北歐地區的露營地,公告板上用這個標誌代表有趣的地方,像是瀑布或其他自然景觀。賈伯斯喜歡這個標誌的含義,指引使用者電腦上有個「有趣的地方」,這個符號一直保留到現在,成為蘋果電腦上獨特的符號。

 

一探被符號包圍的世界
符號比文字和語言更精簡,卻傳達了更深層與廣泛的寓意。但我們從來不問為什麼有這些符號?或這些符號為何這樣設計?研究人類生活方式中「意符」背後所指既複雜又困難,《符號的故事:從文字到圖像,45個關於宗教、經濟、政治與大眾文化的時代記憶》收錄從早期文明元素的抽象標誌與符號,包含熟悉的政治與意識形態象徵、價值和匯兌概念相關的標誌、身份認同相關的文化圖騰以及越來越多科技和通信相關的45個最重要的象徵。這本書介紹了符號的歷史,以及它們背後代表的價值觀,將幫助我們更了解現在被符號包圍的世界。

 

更多重要的符號象徵的由來,都在《符號的故事:從文字到圖像,45個關於宗教、經濟、政治與大眾文化的時代記憶》

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