專訪 / 征服米其林評審的舌尖!台中孫紅茶行將台灣風情融入茶湯受封三星!

Apr 30, 2018
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台語俗諺中「風水、文章、茶,懂得沒幾個。」對仗的聲韻中有節奏地說明了茶的深刻學問,可別看Steven滿口茶經,儘管從小家中便從事茶業,Steven接手孫紅茶行卻也只是近幾年的事而已,但也就在這短短幾年內,本為運動行銷背景的Steven便將孫紅茶行優質的台灣茶風味推向國際新高峰──2017年6月,比利時布魯塞爾傳來捷報,孫紅茶行受封ITQI國際風味品質評鑑(International Taste & Quality Institute)三星等級,與米其林美食指南具有相同的權威程度,評審也多為米其林專家組成,征服專業美食家的舌尖味蕾,可說是孫紅茶行轉型後最大的禮物。

 

台中起家的孫紅茶行,為Steven父母輩的事業,由兒子Steven接手後,逐漸打響知名度,將台灣茶擴展至國際舞台,目前於美國、日本、中國及東南亞皆可見到孫紅茶行的蹤影。儘管從小耳濡目染,家人循序漸進地向傳達茶的知識及學問,Steven仍額外上課進修、到中國交流學習,更透過家中老一輩傳授近一甲子的實作功力,才真正啟發Steven對茶葉這行業的重要開端。新舊觀念是否有差異?Steven表示,由於品牌立基點為希望將台灣的好東西傳到全世界,因此「讓茶葉與眾不同」是所有人一致的目標,而追根究底的關鍵就是茶的「風味」,烘焙出獨一無二的風味又得仰賴功夫,包含了茶青的製作、發酵的掌控度到原料(茶樹)的栽培等等。

 

不過,Steven當然也不全然遵照古法,追求創新卓越又帶點叛逆的性格,自他學習茶知識時便可略知一二:「我比較不喜歡受傳統約束,像是去上茶道課,老師或同學都穿著中國風的唐裝,我反而喜歡穿西裝。」過去行銷工作常與國外知名品牌溝通的Steven,看到大品牌對整體行銷、品牌經營相當細膩的營運,啟發他透過不同的方式為傳統產業注入新靈魂的想法。

 

「我記得小時候吃口香糖時,覺得口香糖好香而想要吞進去,我就想,我們的茶葉是不是能做到擁有令人想吞下去的魅力呢?」Steven認為,台灣高山茶園所產出的好滋味,是山下或別的國家無法闢美的,因此,他選擇將茶產地的舒適環境加諸於茶,揉合出台灣茶獨特的好滋味,藉由品茗的方式,讓消費者將台灣的在地風情飲下肚。為此,Steven更與夥伴去了阿里山、日月潭與杉林溪等高海拔地區實地考查,嚴謹講究程度可見一斑。

 

對整個茶市場的投入與專注,孫紅茶行的確有著過人之處。近幾年台灣生產成本提高,仍堅持百分之百台灣茶葉。而為了達到品質,孫紅茶行在茶葉的製作過程中,若是沒有達到想要的味道,便全數倒掉。「我們倒了好幾萬斤的茶葉,你也可以想像背後的成本有多高,聽起來很浪費,其實不全然。茶葉評比過程中,湯色、香氣、滋味都是檢視的項目,我們做了這個決策與品質要求後,孫紅茶行的商品也被大家所認同。」

 

除此之外,孫紅茶行也持續在推廣自然農法的茶葉,雖然自然農法的茶葉產量較低,但對自然環境和茶園幫助很大,不噴灑農藥隨之而來的蟲害,專家以「一物剋一物」的生態食物鏈方式維護,儘管經歷不少失敗案例,但對品質與茶園相對帶來許多幫助。

 

「目前這個時間點是我個人最喜歡茶葉的時候,因為過去經營的過程覺得好辛苦,但這些喜怒哀樂都是品牌的精神與堅持。」

 

Text / Diane Tang

Photo / Cooper Chang

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