安徒生童話《紅舞鞋》源自恐怖歷史事件?中世紀席捲歐洲的「跳舞傳染病」

Jul 27, 2018
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雖然《哈梅林魔笛手》這個傳說十分奇特,但現實發生的事件卻更讓人驚奇。對於事件發生的精確原因,至今仍眾說紛紜。這個事件很難準確說出最初是發生在何時。有說法是七世紀,也有人說是九世紀,總之是從相當早的時期便開始了。各位可能也曾聽過與之相關的一些逸聞,而它甚至與安徒生著名的童話《紅舞鞋》有關?

 

1020年時,農奴們在聖誕夜突然圍著教會打轉,跳起舞唱起歌來。您可能想到的是人們興致高昂的模樣,並認為這是稀鬆平常的事。

 

1237年,許多孩子一路跳舞唱歌,蹦蹦跳跳地從艾爾福特移動到阿恩施塔特,這個事件成了《哈梅林魔笛手》傳說的由來。1287年,有超過兩百人在德國的一座橋上跳舞,結果跳一跳,橋就垮了。受傷的人被送到附近的聖維特主教座堂接受治療,因此這一連串的跳舞傳染病,也被叫做聖維特之舞、聖維特的詛咒。站在聖維特主教座堂的立場來看,其實只是想要盡力做善事,治療跳舞跳到受傷的人們,卻被扣上聖維特的詛咒這個汙名,真的是好冤枉啊!

 

而之後於1374年,發生了一個最大的事件,在超過十個分散各處的城市或國家中,一次就有超過數千名的人開始跳起舞來。看到這裡,您可能仍以為只是「壓力太大的農民們稍微跳個舞,有什麼大不了的!」,然而這些人跳的舞,與我們所想的輕鬆舞蹈完全是不同水準。

 

大部分的人都是在瘋狂的狀態下跳舞,有些人甚至因為長時間太過激烈的舞蹈,而導致肋骨斷裂致死,但連到死為止都還是繼續在跳舞。此後,跳舞病還是持續散播開來,在1375年、1376年也有發生,1418年發生人們跳舞跳一跳死亡的事件後,1428年則有修道僧侶也跳舞跳到死。

 

1518年7月的某個悶熱日子,有一個法國鄉村在幾年間遭受乾旱與飢荒而疲倦不堪,村中有一位女性突然開始跳起了舞。她不眠不休地跳了大約六天,一周後,足足有34個人跟著她也一起跳起了舞。之後人數漸漸增加到超過四百人,且這個數字還繼續增加。人們穿著華麗的衣服,每人都拿著一根木棍,不停地跳著舞。

 

從上述內容可以看出,就算斷了幾根骨頭、身體浮腫、因口渴而受折磨,卻還是繼續跳著舞,甚至有許多人因饑餓或脫水而死亡。所有人都同時像瘋子一樣悲鳴哭泣,還把衣服撕扯破,甚至突然開始性交、躺倒、像動物一樣在地上爬行或嚎叫。甚至還會邀請一旁觀看的人一起加入跳舞的行列,如果觀眾不想而拒絕的話,還會被這些跳舞的人撲上亂打一番。您瞧,這樣的話您是否就能想像,沒有受到影響的普通人,對此到底有多麼地驚恐害怕呀?

 

結果,國家為了解決這個事態,把專家們叫來,齊聚一堂共同討論對策。專家們在仔細觀察過像瘋了似地跳舞的人們後,下了一個結論,認為他們是因為血液太過滾燙的緣故,所以才會用跳舞的方式,想要讓熱氣飄散。人們雖然覺得懷疑,因為這樣也不至於會跳舞跳到脫力;而且倒下將死之際,怎麼還會想要繼續跳呢?但總之還是先聽從了專家的話。國家為了快點除掉「滾燙的血」,因此雇用了樂隊,讓跳舞的人們能更加起勁地跳舞,還蓋了舞廳,不分晝夜地持續演奏音樂。結果,興奮的人們更發瘋似地跳著舞,直跳到死為止。甚至,連觀看的人都因聽了音樂而起了興致,於是一起跳舞讓案例也增加了。

 

就算沒有死,也有許多人因此看到幻覺,或出現幻聽,哭訴自己出現胸痛、頭痛的症狀等。有些地方認為這是撒旦或魔鬼搞的鬼,而對這些人進行驅魔儀式,而有些人認為這是聖維特的詛咒,而在聖維特主教座堂前祈禱,並雕出聖維特主教的畫像懸掛在舞廳內。

 

在當時,大部分的傳染病發生時,只能將患者隔離開來,等待疾病自行消失,這是唯一的解決方式,因此這次也一樣,在好幾個地方跳舞引起動亂的人們,也被費力地隔離,等待疾病消失。上位者們好不容易領悟到,在舞廳叫來樂手是個非常糟糕的方法後,他們把患者們帶到聖維特主教座堂去。

 

在前去的路上,他們讓患者們全都穿上尖銳的紅色鞋子,認為這樣可以減少他們的痛苦。看到這邊,您聯想到什麼童話故事了嗎?就像「紅舞鞋」的故事。《紅舞鞋》跟《白雪公主》一樣,如果從大人的觀點來重新閱讀,都是恐怖的童話。看起來雖然像是明亮美麗的童話故事,但卻有鋒利的斧頭登場,砍掉小女孩的腳踝之後,穿著紅色鞋子的腳還邊流著血邊繼續跳舞。

 

不知道是不是聖維特的祈禱起了作用,這種狂亂的跳舞遊行隊伍,雖然偶爾會持續一陣子,但到了十七世紀後,漸漸地銷聲匿跡。之後,於1962年在非洲的坦尚尼亞,有將近一百人的女學生們,無法忍住笑,一直不停地笑,笑到昏迷或流淚,有一些人甚至笑了超過兩個禮拜,學校也因此關門。

 

不久後,又有217個人被傳染,大家都笑到無法打起精神來。到底是為什麼會發生這種事呢?真的是病嗎?如果是病的話,又是什麼病呢?有的人認為這是麥角中毒(Ergot poisoning),但今日的主流意見則不這麼認為。因為這個病雖然能引起幻覺,但卻無法提供能跳舞將近一個月、毫不休息的無限體力。此外,也有人認為可能是腦炎、梅毒或癲癇,有些人則說這是集體歇斯底里(集體發瘋)現象。

 

中世紀歐洲是個謀生困難的時期,黑死病等各種大型傳染病猖獗,麻疹、水痘等小傳染病潛伏,在生活中隨時都與死亡走得很近,且動不動就乾旱降臨,就算收成了一些什麼,也會全都被有權有勢者搶走⋯⋯光用想像都是可怕的時代。我想,也許有很多人都被難以想像的巨大壓力折磨,所以全都一起發了瘋。此外,宗教因素或邪教的行為、毒品、真的被惡魔附身等,雖然有各種意見與說法,但至今仍無法得知準確的理由。

 

可以說,與走在痛苦之路上的中世紀相比,我們現在的生活有多麼富裕和平啊。回顧疾病與衛生史就能看到,在經歷許多反覆試驗與失敗後,如今的我們才能活得如此舒適。

 

本文內容節錄自La Vie出本書籍《噓!你沒聽說的世界史》,更多精彩歷史故事,請見《噓!你沒聽說的世界史》

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