為什麼古代嬪妃都帶華麗指甲套?一窺古代流行講究的美甲時尚
Aug 27, 2018
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現代流行染甲、美甲之類的裝飾,市面上也有很多這類的服務。但是古代的女人會如何修飾她們的指甲,令一雙玉手看上去更美呢?原來方法也真的挺多。

 

「愛美之心,人皆有之」,但怎樣令自己變得更美則是千古的問題。一雙玉手作為身上最靈巧的部位,自然也是女人們重視的地方。古代人覺得美麗的手應當像嫩蔥一般,如同《詩經.碩人》中所說:「手如柔荑,膚如凝脂」。但是纖纖玉手這件事多少由先天決定,那女人又可以做些什麼使自己的手看上去更美呢?

 

古代美人也染甲 細數詩中的纖纖玉手

現在有很多人會染甲,或者做美甲。其實古代女子也會染甲,而且歷史十分悠久。自唐代開始就有染甲的風氣,相傳是楊貴妃帶起千年的染甲潮流,明代王三聘在《古今事物考》卷六中說到:「唐楊貴妃生而手足爪甲紅,謂白鶴精也。宮中動之,此其始也」。但生來手足甲紅未免太過神奇,所以楊貴妃有可能是染紅了她的指甲,身為當代的流行領頭羊,這個可能性其實頗高。

 

從詩人的描寫中我們可以見到古代女子染甲確實備受欣賞,詩人們對此不吝讚歎之詞。唐代詩人張祜《聽箏》中「十指纖纖玉筍紅,雁行輕遏翠弦中」,就描寫了彈古箏的女子指甲染紅的情景。元代楊維禎更是寫了幾首與染甲有關的詩詞,如《美人紅指甲》:「金鳳花開色更鮮,佳人染得指頭丹。」;《鳳仙花》:「一點愁疑鸚鵡喙,十分春上牡丹芽」。

 

古人染甲秘方 鳳仙花V.S.指甲花

那麼古代人會用什麼來染指甲呢?清代朱象賢《聞見偶錄》記載:「婦女採鳳仙花搗染指甲,紅如琥珀可愛。」鳳仙花是古代染指甲最常見的一種材料,一來是因為鳳仙花極易生長,一年能夠開花兩次。李時珍在《本草綱目》中寫到:「鳳仙人家多種之,極易生。二月下子,五月可再種」。同時鳳仙花具有腐蝕性,鳳仙花的藥用價值就是用以主治「積塊噎膈,下骨哽,透骨通竅」。在煮肉的時候加入鳳仙花,肉很快就會煮得軟爛。這種腐蝕性能夠侵蝕指甲表面,使得指甲很容易就能上色,並且維持很長的一段時間。

 

從清代趙翼的著作《陔余叢考》中我們可了解到古代的婦女如何用鳳仙花染甲:「鳳仙花,紅者搗碎,入明礬少許,染指甲,用片帛纏定,過夜。如此三四次,則其色深紅,洗滌不去,直至退甲方漸失之。」就是利用紅色鳳仙花的汁液,加入明礬,塗在指甲上並用布條包住過夜,指甲就能上色了。而且效果極為持久,除非指甲重新長出來,否則顏色會一直依附在指甲上。

 

此外也有利用指甲花來染甲的做法,很多人以為鳳仙花與指甲花是同一樣事物。但其實兩者是有很大分別的,在《本草綱目》中就有很詳細的記載:「指甲花,有黃白二色,夏月開,香似木犀,可染指甲,過於鳳仙花。」清代李調元的《南越筆記》中也有記載「指甲花似木樨,細而正黃,多須葯。一花數出,甚香,粵女以其葉兼礬石少許染指甲,紅豔奪目。」指甲花一名,會使大家覺得它的使用方式和鳳仙花差不多。但其實指甲花葉子的汁液才是染甲的主要材料,這也是指甲花與鳳仙花最大的分別。現在我們知道指甲花含有一種紅橙色的染料分子,其中又以葉子的含量較高,所以用指甲花葉子的汁液來染甲效果更好。

 

染甲不足奇 大家閨女必備指甲套

染甲在古代十分流行,但僅僅是染甲,似乎並不能滿足女人愛美之心。頭上有頭飾,頸上掛著項鍊,手上自然也應該有著配飾,除了一般的手鍊,古代的女性還會戴指甲套。而這點從早期的清宮劇始祖《還珠格格》、《後宮甄嬛傳》到近期火熱的《延禧攻略》、《如懿傳》等,都能看見它的蹤跡。

 

為什麼會出現指甲套這種裝飾呢?這就要說到古代女性留長指甲的習慣了。古代女性需要操持家務,留著長指甲會十分不方便。但是大家閨女就沒有這個問題,所以她們就習慣留長指甲以展示自己的身份。漸漸古代女性就以長指甲為美,《紅樓夢》第七十七回中寫了這麼一幕「晴雯拭淚,把那手用力拳回,擱在口邊,狠命一咬,只聽咯吱一聲,把兩根蔥管一般的指甲齊根咬下。」能夠將指甲咯吱咬下,其長度可想而知。

 

這麼長的指甲,也需要好好保護,於是指甲套應運而生。指甲套的原型是古代的琴拔,古代女性在彈奏古琴會戴著琴拔以保護手指。在內蒙古準格爾旗戰國墓、吉林榆樹大坡老河深漢墓都有出土這樣的琴拔。後來明清時期將這種指甲套加以改進,使其更具裝飾作用。特別是清代皇室對飾物甚有追求,促使指甲套用料越發華貴,品相越趨精美。

 

清代的指甲套有很多不同的材質,當中以金屬、玉石最為常見。指甲套一般長約四寸多,細長略彎曲,指端尖細,背面通常鏤空,用於通氣。表面會紋上以花卉、古錢、桃蝠、喜壽字等吉祥紋樣。晚清時,護甲套的款式越見奢華,往往鑲嵌上名貴珠石。而指甲套的作用除了保護長指甲不被損傷之外,戴上後可增加手指的纖細感和修長感,當時的貴族女性都十分喜歡。例如慈禧就十分鍾愛指甲套,在現存慈禧的照片上都能看見指甲套分別在右手的中指和小指上戴著三寸長的金護指,和左手亦有兩個指頭戴有同樣長的玉護指。在清道光朝繪的《喜溢秋庭圖》中,後宮妃嬪都會佩戴護甲套,以示其尊貴身份。

 

古代物質不及現代豐富,但無阻女人愛美之心。為了一雙纖纖玉手,她們想盡辦法,使其亮艷生輝。不論是取材自然的染甲,還是的精工製作的指甲套,論起古代女性的華美奢貴,恐怕只有更甚現代而無不及。

 

本文出自La Vie出版書籍,想了解更多古今的歷史緣由都在《知史的古代小劇場:了解古代雜學與歷史八卦,原來當古人是這麼回事

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