燃燒大火反而是轉機?窺探森林大火後大自然的「生機回復力」!

Aug 14, 2019
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鷹溪(Eagle Creek)森林大火和多數森林火災一樣,都是由星星之火引起的。但比較不尋常的一點是,這起火災已確知是由一名15歲的少年,將煙火丟入峽谷所造成的。煙火點燃樹叢,再加上乾燥強風吹襲,烈火便沿著華盛頓州的哥倫比亞河沿岸快速蔓延,最後燒盡了200平方公里(77平方英里)的洋松、杉木和鐵杉林。這場火災讓登山客在2017年的勞工節週末見識到了駭人的景象。總共出動了上千名消防隊員及十幾架消防直昇機,依然無法控制火勢,一直到2週後降了雨才熄滅。

 

那年夏天,整個北美西部,從卑詩省的溫帶雨林到加州的紅木,都引發了森林大火,影響範圍超過整個比利時的面積。科學家認為由於氣候變遷造成夏季異常乾燥,因此不論起火肇事者和原因為何,森林大火燒起來都比以往更猛烈。且因為數十年來實施森林管理控制火勢,使得可燃的木柴更多,火勢也蔓延得更遠。

 

鷹溪的大火總算撲滅後,氣候科學家表示,未來火災數量將不減反增,且火勢也會更猛烈。這是壞事嗎?那倒也未必──至少對森林而言未必是壞事。因為巧妙的是,野火對於登山客或森林裡的居民而言或許是危險的,但對於森林本身而言基本上是有益的。

 

野火是天然的。就算這位少年沒有縱火,閃電也有可能引發火災,且野火也可以說是有其重要性的。生態學家一度對於森林大火的高溫和毀滅力戒慎恐懼,但如今他們卻認為大火對於維持森林健康是有其必要性的。「大火並非結束,而是開始。」俄勒岡的火災權威多明尼克‧德拉薩拉(Dominick DellaSala)表示:「這是大自然的鳳凰。」

 

即使是再嚴重的火災,只要是健康、天然的森林,就不會燒盡所有的樹木,多數森林最後都能復原。針對美國西部所做的研究顯示,最溫暖乾燥的森林若因氣候變遷引發大火,確實有可能無法復原。但一般來說,燃燒對於清空林地是有幫助的,能讓陽光照進來,刺激新生;另外熱度也會促使埋藏在土壤中的種子發芽;風中的灰燼就是天然的肥料。果然,大火之後隔年春天,在鷹溪沿岸的黑色餘燼,便冒出了許多野花。大自然又回來了。

 

許多其它地區的森林也面臨類似的狀況,不但能適應森林大火而且還仰賴森林大火。這告訴我們三件事。第一,必須先破壞才能重生。第二,大自然既生氣蓬勃又變化多端。還有最重要的,就是人類世(Anthropocene)讓我們體會到森林驚人的恢復力和重生力,這對於實現「大型生態復育」的目標絕對有助益。假使我們能為森林和其他原野開創空間,那麼大自然將能、也將會讓森林和原野復原。

 

非天然森林大火 亞馬遜森林的危機

不過,由人類貪婪所引發的森林大火,又是另外一回事了。擁有「地球之肺」之稱的南美洲亞馬遜森林,為全球製造出20%的氧氣,但現在卻面臨嚴重森林大火,平均每分鐘就能燒掉2個足球場大的面積,火勢更延續燃燒3週之久。

 

亞馬遜雨林光是今年就發生7萬4千多起森林火災,比去年同期增加84%,而窺探造成大火原因,與人類過度開發脫離不了干係,今年有75%火災發生在2017年曾是森林的地區,如今猛烈火勢不僅會排放大量溫室氣體,加劇全球暖化,更會帶來頻率更高且強度更高的極端氣候事件,衝擊雨林、生物多樣性、食物及人類健康。

 

英國牛津大學生態系統科學教授馬Yadvinder Malhi表示,亞馬遜森林起火不是大自然的自我清理機制,而是過度開發間接造成,這對森林造成嚴重破壞。目前只盼望火勢能快速熄滅,然而要恢復過往生機,至少需要花上20年到40年時間不等。(更多細節可觀看此篇報導)

 

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