點燃台灣本土葡萄酒希望!躍上國際的台灣風土葡萄酒-威石東酒莊的品牌之路
Aug 06, 2018
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「吃吃看這顆葡萄,有沒有感覺到青蘋果香?」,頂著仲夏熱辣的陽光,威石東執行長楊仁亞領著我們來到位在台中后里的契作葡萄田,這就是讓《世界金融》(World Finance)雜誌將威石東選為全球13 大「最佳新創酒莊」的秘密武器之一,「我們的葡萄在藤上的成熟時間比一般葡萄來得久,果實夠熟甜分才會上去,風味就會飽滿,用台灣的葡萄釀好喝的酒不是不可能,只是從栽培的方式就要開始改變。」

 

如果以傳統釀酒的邏輯來看,位處亞熱帶的台灣,既沒有溫帶氣候的乾燥溫差大的自然條件,能在台灣這片土地上生長的釀酒葡萄品種──金香和黑后,又都不是高級葡萄酒慣用的歐洲種葡萄,而是人工培育的歐美雜交品種,雜交品種容易在釀酒後產生「狐狸味」(Foxy flavor),一般認為並非高雅細緻的風味,先天條件的種種限制,為什麼威石東還會有想在台灣發展葡萄酒產業的念頭?

 

其實,創立威石東的想法來自楊仁亞的父親楊文彬,他生前正是台灣老字號農藥廠「興農」董事長。十多年前,某次楊文彬隨總統出訪南美洲,在專機上因為前外貿協會董事長許志仁拋出的問題,「法國賣的是高價葡萄酒,台灣總是賣價格低廉的水果,興農有這麼多農業資源,為什麼不試著做可以端上國宴的葡萄酒呢?」讓原本就希望協助台灣農民朝向精緻農業轉型的楊文彬,在2009年嚐到台中農改所培植的台中三號(木杉葡萄)時,下定決心成立威石東酒莊。

 

「爸爸從來沒說過威石東要釀出什麼風格的酒,他只是一直和我說最重要的就是『品質』」,想要讓釀酒產業在台灣有機會萌芽、甚至走得長久,楊仁亞很清楚,不能只靠親朋好友支持或是愛台灣的情感號召,於是她請來美國納帕谷(Napa Valley)的種植及釀造技術顧問Chris Corley夫婦,以他們豐富的釀造經驗針對台灣的環境給予科學化的建議,加上契作農人們對土地的高度熟悉掌握,相互學習找出最理想的種植方式。

 

天地人釀酒學 讓契作阿桑開心是我們的責任

乍聽起來一切都水到渠成,然而過程中要改變的不只是葡萄的種植方式,還有如何說服種了大半輩子葡萄的契作田地阿伯阿桑們採用新的農法。負責威石東農場與契作管理的陳國峰,回想起當初與后里契作金香葡萄的張阿桑協調的經驗,「和農人們來回溝通很多次啊。阿桑都希望葡萄可以結果越多越好,但是我們為了保持葡萄品質,希望把葡萄枝條從20個修剪到8個,阿桑一想到這樣產量會大減,擔心到晚上睡不著還跑去拜拜。」後來,雙方各退一步變成剪到留14個,楊仁亞笑說,「我都跟國峰講:『讓阿桑開心,是你的任務』。」

 

這話雖然說得語氣輕鬆,但也透露出威石東團隊與契作農人們承受的無形壓力,畢竟從1950年代到以來,菸酒公賣局都是以收購的方式鼓勵農民種植釀酒葡萄,產量越多收購金額越高,即使1996年後公賣局就停止收購政策,但像是后里阿桑經歷過那段時期的農人們,很自然地將增加產量視為種植釀酒葡萄的首要目標,加上其他葡萄園都有一兩倍以上的產量,鄰近農人們都等著看阿桑跟威石東到底會變出什麼成果?

 

威石東的官網上寫著「風土特性 = 自然環境 + 地方風俗 + 人情」,釀酒的關鍵要素「天、地、人」,當然也包括著與契作農夫們的人情事理,為了確保契作夥伴阿桑的付出能有合理回報,威石東不只看產量也提供合作費用,如此花費心思和成本,就是希望能藉由威石東出資研發,再將新的農法提供給契作農人共享的方式,一步步朝向高經濟價值的精緻農業前進,「對我們來說,經營不只是將農產品變現,還要永續才是不浪費」,在開車載著我們往埔鹽自有農場的路程中,楊仁亞這麼說著。

 

什麼是Luxury Brand ?就是把所有環節做到極致

目前威石東與后里張阿桑契作有金香葡萄,也與二林涂大哥契作金香與黑后,而威石東自有的農田,除了種植木杉葡萄的埔鹽農場外,還有一片2012年由楊文彬買下的,在埔里海拔480公尺、坡度8%、中央山脈腳下佔地4.6公頃的埔里葡萄莊園,希望成為模範莊園,研究在台灣栽培釀酒葡萄的可能性。當初父親耗資買下這塊幾乎可以直接買座酒莊的農地時,楊仁亞還有點不放心,父親憑直覺挑選的土地真的適合種葡萄嗎?之後找來專家研究,設立自有氣象站,以研究農場的中氣候(mezzo climate)挖了10個2公尺深的土坑,研究地質結構與土壤成分,分析出莊園屬於黏壤土,土壤裡大大小小石灰岩能促進排水,加上從西面吹來的微風,確定適合種植葡萄時,她才理解到,一輩子和台灣土地與農人緊密相處的父親,就算說不出什麼數字證據,也早已累積出他對土地的敏銳直覺。

 

經過與15位來自納帕谷的專業葡萄莊園開發團隊合作,從能有效防治土石流失的「百年永續水保設施」,加上有機土壤改良、坡地整平、覆蓋作物栽種、地下排水管與9000支直立式棚架設立等作業,以及免耕土壤管理(no-till soil management)計畫,這片從2016年種下第一批木杉葡萄的莊園,經過三年的蓄積能量,即將在2019年迎來第一次收成。

 

從購入台中農改所培植的台中三號(木杉葡萄)、大費周章地買地整田、與農友溝通契作,到為了確保葡萄品質手工樹冠管理整枝疏葉、夜間摘採、甚至是遵循傳統釀造法的手工轉瓶濾渣,「很多人以為用手工是因為這樣能營造高級感,其實不是」,楊仁亞說明著,「對我們來說,這樣做完全是因為品質,我想把所有環節做到極致,吸收最全面的經驗值,就像是所謂Luxury brand的概念,我認為重點不在於是不是手工,而是對這件事care到什麼程度。」

 

鎖定專業侍酒師 和對的人做深度溝通

相信台灣土地和葡萄的本質,順著它的特性走,同樣基於這個想法,當納帕谷釀造顧問建議循著金香和黑后特質,不妨嘗試釀造台灣酒莊沒有試過、手工傳統釀造法(Méthode Traditionnelle)的氣泡酒,威石東團隊裡兩位擁有食品科學與微生物研究背景的年輕女釀酒技術員毅然決定挑戰,在顧問指導下,也加上連續兩年前往納帕谷完整參與採收到釀造過程的經驗值,釀造出一舉獲得2017英國IWC國際葡萄酒大賽推薦酒款、2017亞洲葡萄酒指南銀牌獎、以及2018 DECANTER世界葡萄酒大賽90分銀獎的三款氣泡酒。

 

有好的品質後,接下來就是要打開品牌知名度,所以說,參加酒類比賽就是選項之一嗎?「原本我不太喜歡參加葡萄酒比賽」,楊仁亞乾脆的回答出乎我們意料,「後來是被團隊們說服,畢竟還是要有參考值,所以只參加國際間有公信力的比賽。」坦言為了品牌考量,未來還是會繼續參加比賽的楊仁亞心目中,其實心中另有更理想的方式,「最初一定是要有侍酒師或葡萄酒專業人士的餐廳!我甚至會帶著葡萄酒到餐廳裡用餐,先了解威石東葡萄酒和料理的搭配適合度。」,楊仁亞爽快的語氣中帶有些靦腆,「因為侍酒師是最懂酒,又能跟主廚和客人溝通的專業人士,找到對的人傳播訊息對我們來說很重要。」

 

此外,能夠與懂酒的專業人士做深度溝通的場合,像是品酒會與餐酒會也是重點。一個由知名葡萄酒專家林裕森牽線引薦的契機,讓當時酒標都還沒設計定案的威石東,成為維納瑞酒窖去年舉辦第4屆獨立香檳展的加碼秘密酒,以盲飲的方式讓現場的專業人士留下深刻印象,當時台北米其林二星餐廳祥雲龍吟的侍酒師Johnny喝到,隨後推薦給料理長稗田良平,料理長初次品飲時就曾驚嘆:「喝了第一口的當下,還蠻衝擊的,心想:『這真的是台灣釀的酒嗎?』感受到像迪化街乾貨、漢方的味道,或是去永康街芒果冰的香氣,在台灣所體驗的香氣,全都在這支酒裡。」。而後,威石東也在台中英雄餐廳主廚蕭淳元的號召下,參加了去年底由20位不同領域的職人聯手、以探索「台灣味」為理念的「野臺繫」餐宴計畫,更加奠定了威石東在許多餐飲與生活風格意見領袖間的好口碑。

 

 

台灣耕牛精神 鎖定美國日本海外市場

在品牌的整體視覺傳達上,威石東也十分講究,為了要讓視覺設計能夠完整表現威石東的品牌思維,楊仁亞找來曾經和興農集團旗下子公司玉美研究合作的「兩隻老虎」擔綱設計,曾經在威石東草創時期就聽過楊文彬暢談理念的兩隻老虎總監余岱官,也像是一路看著威石東逐漸成形,於是她選擇以「家徽」為設計主軸,將象徵台灣農業的耕牛作為logo主元素,在風格上融合西方線條感,搭配盤長繩結與如意的東方象徵圖騰,並且將楊仁亞的「亞」字型結構融入,打造出極具當代感的品牌logo。此外,在瓶身包裝的部分,則選擇以插畫方式呈現,放入象徵四季梅蘭竹菊的圖騰,搭配深藍主色調,讓即使是第一次見到威石東葡萄酒的品飲者,都能感受到這股簡練的東方質感。

 

談到接下來的運營規畫,楊仁亞表示,品牌創立之初就是要讓世界知道台灣也有優質農業,加上考量到台灣市場規模,因此,「我們還是會鎖定氣泡酒為核心酒款,接下來威石東會以海外為主要市場,可能會從美國和日本市場開始試水溫。不過,還是有產量上要持續增加的挑戰要面對。」談起目前最新的發展,楊仁亞笑著透露,「我們才剛又買下台中四號葡萄品種的使用權,一定要讓大家看見更多台灣葡萄酒和風土的美好!」

 

 

威石東

2018年《世界金融》(World Finance)雜誌欽點威石東為全世界13大「最佳新創酒莊」之一。2016∼2018已榮獲17項國際葡萄酒大賽獎項的肯定。受到米其林二星的祥雲龍吟、米其林一星的RAW、Taïrroir態芮、天香樓以及多次名列亞洲最佳50大餐廳的樂沐肯定,均選擇威石東做為餐酒搭配。

 

BIZ NUMBER

 

6,000 瓶

威石東目前釀製酒款的總產量約6,000瓶。

 

2億

截至目前為止威石東投入的資金已經超過2億元。

 

17座

2016∼2018年間榮獲17項國際葡萄酒大賽獎項的肯定。包括:木杉白葡萄酒,獲得2017法國里昂國際葡萄酒大賽、IWSC國泰航空香港國際美酒品評大賽、英國IWC國際葡萄酒挑戰賽與DECANTER亞洲葡萄酒大賽奪得二銀二銅。白中白氣泡酒以及黑中灰傳統釀造氣泡酒,分別受到2017年英國IWC國際葡萄酒大賽與DECANTER世界葡萄酒大賽90分銀奬。

 

提醒您,飲酒過量有害健康,喝酒請勿開車。

 

文 方敘潔

圖片提供 威石東

 

【完整內容請見《LaVie》2018年8月號】

 

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