解析香奈兒CHANEL N°5!空明朝體設計師許瀚文微觀字體的設計

香奈兒CHANEL N°5香水100週年,大家也對N°5的樣貌略有印象,但可曾認真思考過,「5」這個字型,從文化到設計上細緻而微的意義?這裡邀請年初才在嘖嘖集資平台上,達成2千萬全部解鎖目標的空明朝體設計師許瀚文,從他對字體研究的專業角度,剖析「5」的字型演繹與應用、字型工藝,以及香奈兒將「5」作為永恆女性的象徵等,看他如何梳理字體的脈絡,以及潛藏在字體中的奧妙。


很喜歡「5」呢。「5」的造型,像受過現代主義薰陶的藝術品,先是一筆到尾寫好頂部,然後筆勢垂直轉下,以手腕的圓弧運筆完成字形。有趣的是,既沒有像「2」的底座,也沒有像「7」的單腳,「5」下方的圓形撐起方正的底部,和我們物理常識相反,像是Garamond 字型永恆的「5」(圖1);書法大師Herman Zapf 的 Zapfino「5」(圖2)就好像在告訴我們,它是誕生於人類美感思考時空中的抽象物。


CHANEL_N5_許瀚文_02(圖1)Garamond 字型的「5」。


CHANEL_N5_許瀚文_03(圖2)由書法大師Herman Zapf 所創 Zapfino字型的「5」。



文化演繹的字型應用

印象最深的「5」,算是家附近長年站著的路牌。香港在1960年代就全面換成英國製的「Transport」道路字型路牌(圖3)。據稱是高辨析度的字型設計,當時英國政府透過構思一套理想字型減短駕駛者看路牌的時間,達成降低開車風險的意圖。不過,最讓字型愛好者津津樂道的,是「Transport」的字母和數字,看起來就跟設計師Margaret Calvert一樣親和力滿載。作為平面設計師,她對「5」字的線條繪畫和粗細控制或許不算專業,不過除了那大大的肚子外,略短的收尾今天看起來也充滿喜感。除了應用多年來相安無事,「Transport」還還散發著獨特的魅力,難怪近年也被採納成為英國政府的官方字型。


CHANEL_N5_許瀚文_05(圖3)英國製的「Transport」道路字型路牌。


同一件事上,歐洲另一方的瑞士有截然不同的做法。說來不意外,一如德語地區普遍認真的做事態度,字型大師Adrian Frutiger的路標字型「Frutiger」(圖4),擁有最為精煉的「5」字比例,絕妙的佈白平衡,融入像手寫的運筆線條,搭配清晰俐落的造型輪廓,自然為觀者消除找尋資訊的壓力,可以放鬆在機場喝個咖啡─它的「5」很眼熟嗎?對的,「Frutiger」字型就是在1960年代為機場指標系統而設計,到今天仍然高高掛在巴黎戴高樂機場、倫敦希斯路機場5號航廈。無奈地我們已快忘記多久沒去過機場,不過稍後台北捷運將會用上Frutiger先生和小林章先生合製的「Neue Frutiger」字型,撐起我們日常的通勤生活。


CHANEL_N5_許瀚文_03(圖4)字型大師Adrian Frutiger的路標字型「Frutiger」。



字型的工藝

平日看到個子高高的「5」字,在排版中稱為大寫數字(lining figures),因為跟大草字母高度一樣而得名。大寫數字的應用,有利於強調篇章裡的數字資料,像金融財經、科學文教書籍就很管用。不過有時候,我們並不需要數字看起來「聲音很大」,所以也有小寫數字的存在(oldstyle figures),根據數字的形體畫成像字母的上下起伏,像「5」就是沉到底線(baseline)下,這樣排版起來數字就不會突兀。小寫數字優美,像「Scala Sans」的小寫數字今天也常見於頁數排版,書本的目錄頁也變得活潑雅緻(圖5)。


CHANEL_N5_許瀚文_06(圖5)「Scala Sans」的小寫數字。


「5」也會想起「五」字嗎?中文的「五」上下兩劃的原始意義是「頂天立地」,「五」也曾是古人的象限數(像是五行),那麼天地必須舒張,感覺豁然開朗,字才會好看。同在歷史長河中,「5」傳承自西阿拉伯語,在一千多年時日的雕琢,遂漸演化成今天優美的造型(圖6)。當我設計「空明朝體」的「五」字時,凝視橫劃跟大肚子,的確讓我想起了它和「5」之間共通。只是「五」並不需要依靠肚子去站,所以「空明朝體」的「五」字可以收起肚子,感覺比較秀氣一點呢。值得一提是無論「5」還是「五」,左邊斜劃也是斜的,這樣才騙得過眼睛,看起來字才穩固,這正是工藝產生作用的所在。


CHANEL_N5_許瀚文_07(圖6)中文的「五」與數字「5」左邊斜劃均是斜的,具有穩定視覺感受的作用,也正是工藝的精妙之處。



永恆女性的「5」

從平面視覺探索回到現實,字型讓人印象深刻,往往是因為幸運地與銘品配合。CHANEL在100年前發表了「N°5」香水,它一如香奈兒女士的獅子座性格,活潑、性感、迷人,100年不變的專情,刻劃出其中一種的女性最美。細心搜索,發現「N°5」瓶子的標記跨越時空,至今沒有大改動,仍然是那一套無襯線體。(圖7)能想像1921年的時空,一戰後西方封建社會分崩離析、民主社會還沒跟得上的大時代,當世人還沉浸於襯線體的保守舒適圈中,「N°5」的標記就是新時代、新女性宣言。香奈兒女士的視野要比誰都開闊,不過直至它面世的7、8年後,才有經典的「Futura」、「Gill Sans」無襯線體出現。經過100年的醞釀,「N°5」和它的「5」早已成為銘品,香水和字型既保留了當天的氣質,也調適至今天的美學需求,保持獨特的態度繼續成為女性香水的典範。


CHANEL_N5_許瀚文_01CHANEL於100年前發表了「N°5」香水,瓶子的標記至今沒有大改動,仍然是那經典的無襯線體。



文、圖片提供|許瀚文

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