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日本秋田犬為什麼有名?忠犬小八不只可愛更以忠義之心成為傳奇名犬

日本人與動物的歷史故事《日本萬獸物語》

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日本犬的特徵是立耳捲尾,立耳象徵著日本犬尚未失去野性。立耳或許是一種對於想要馴化野狼的日本人的反抗或是強調自己尚未完全馴化的意思,也可說它是由野狼賦予日本犬的榮譽之象徵。捲尾則是代表日本犬的聰明以及徹底「接受飼養」的特徵。就算惡作劇地叫日本犬「喂,尾巴伸直啦」,尾巴還是會立刻用力地捲起來,所以捲尾已是日本犬不變的特徵。


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日本犬似乎有絕不背叛主人的決心。現在很流行的柴犬也是日本犬之一,其個性與習性被認為與「日本人一模一樣」,當然,這是在說「日本人好的那一面」。


以忠義之心成為日本第一名犬的忠犬小八

小八是一隻秋田犬幼犬,一出生就被人放在米袋,從秋田運至位於東京澀谷區,前帝大教授上野英三郎的家中。上野家原本有兩隻名為「John」與「S」的小狗,所以幼小的小八應該在上野家過得很快樂才對,不過小八與上野教授的緣份並不深,因為上野教授只養了牠一年左右。


上野教授在出席農學部教授會議時,因腦出血而猝死,不知此事的小八為了迎接主人回家,每天都跑到離家最近的澀谷站等候,這就是小八成為天下皆知的「忠犬」的由來。小八在上野教授死後的十年,每天都去澀谷站等主人,最終於昭和十年(一九三五年)三月八日的凌晨時分死去。


如今澀谷站前還看得到小八的銅像。只要是日本人,沒有人沒聽過小八的名號,小八也可說是狗界的超級英雄。八公像更是澀谷廣為人知的地標,即使是第一次來到澀谷的人,只要隨口問問要怎麼去八公像,肯定會有人幫忙帶路。


生物學者的齋藤弘吉博士在昭和七年寫了篇名為《令人心疼的老犬物語》(東京朝日新聞昭和七年十月四日朝刊)的報導,其中提到八公每天都到澀谷站驗票閘門附近的同一個位置坐著,卻履履被路人干擾或欺負的悲慘事蹟。


這篇報導讓人更了解八公,其實八公的左耳之所以會下垂,是因為當時被調皮的小孩或其他狗狗欺負,澀谷八公銅像忠實呈現左耳下垂的模樣,這座銅像如今已是澀谷最知名的會面點,而且竣工沒多久就被冠上「忠犬」的尊稱,不過在這個尊稱之前還有另一個尊稱。在八公還健在的昭和十年一月,漢學學者古城貞吉在六星館出版的《漢文入門》寫了首以「義犬八公」為題的漢詩,表彰八公的忠義。


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